Ciencia y tecnología

Una nube extremadamente extraña está volando sobre Marte en los últimos días….

Una nube blanca de aproximadamente 1.500 kilómetros ha sido observada recientemente en las afueras de Marte. La observación fue posible gracias a una misión no tripulada para estudiar el planeta rojo, llamada Mars Express, organizada por la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Italiana (AEI).

El humo blanco, en teoría, se debe a la actividad de uno de los tres volcanes, el Arsia Mons, en una región que se llamaba Tharsis. Sin embargo, finalmente se descartó. Hace millones de años, según los investigadores, no se produjo ninguna erupción volcánica en el planeta, lo que anula la hipótesis inicial.

Mars Express y la misteriosa nube

La sonda de la misión Mars Express, desde el 13 de septiembre, ha observado cómo evoluciona la nube blanca cerca de la región del volcán. Y aunque su formación no se debe a la actividad volcánica, el pico de Arsia Mons seguiría siendo responsable de ello.

Los meteorólogos llaman a este fenómeno nube orográfica , que se forma cuando el aire denso cerca de la superficie sube y se expande, permitiendo que se enfríe a una temperatura donde la humedad se condensa en partículas de polvo, formando la nube.

Las nubes sobre Arsia Mons no son tan inusuales como muchos podrían imaginar. De hecho, se pueden ver la mayor parte del año y suelen desaparecer en los meses previos al solsticio de invierno en el hemisferio norte. Para 2009, 2012 y 2015, Mars Express habría capturado imágenes similares del fenómeno.

La aparición de esta nube ayuda a los científicos a estimar y evaluar la densidad de las partículas que se ciernen sobre la atmósfera marciana. A principios de 2018, una tormenta de polvo cubrió gran parte del planeta. Esta nube puede ahora ayudarnos a entender cómo ocurre este proceso para que podamos mejorar futuras misiones en Marte.

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