Ciencia y tecnología

Una metrópolis perdida fue encontrada en Sudáfrica

Lo que parecía un lugar con restos de pequeñas cabañas de piedra resultó ser una antigua ciudad perdida, abandonada durante 200 años, en las afueras de Johannesburgo, Sudáfrica. Los investigadores, durante tres décadas, ya habían analizado el sitio, pero no tenían idea de la dimensión de lo que allí se escondía, detrás de toda esa densa vegetación que no permitía la visibilidad del contenido a simple vista.

El descubrimiento, sin embargo, sólo fue posible gracias a los avances tecnológicos que permiten la detección remota de estructuras mediante la tecnología láser denominada LIDAR (Light Detection and Ranging). Los arqueólogos han podido analizar la superficie del asentamiento, lo que demuestra la existencia de una antigua metrópoli perdida en el tiempo.

El escáner reveló que la ciudad, llamada Kweneng, tenía unas 800 propiedades, una vasta red comercial, y que en ella vivían casi 10.000 personas pertenecientes al grupo étnico de habla tswana.

«Esto significa llenar un enorme vacío histórico, especialmente para África meridional, porque sabemos que la historia precolonial de África meridional no tiene registros escritos», dijo Fern Imbali Sixwanha, arqueólogo de la Universidad de Witwatersrand.

La ciudad

Los estudios también revelaron la dimensión territorial de la ciudad de Kweneng. Se extendía sobre unos 20 kilómetros cuadrados, y se cree que alcanzó su punto álgido entre los siglos XV y XIX, y que fue una ciudad rica y próspera.

A través de las diversas paredes de rocas paralelas, sugieren numerosos pasajes a Kweneng, donde muchos de ellos se asemejan a pasajes de ganado, construido especialmente para el rebaño de vacas y otros animales. Los arqueólogos creen que estos senderos, con una superficie estimada de 10.000 kilómetros cuadrados, pueden haber albergado casi 1.000 cabezas de ganado, lo que confirma la idea de prosperidad y comercio de la ciudad.

La tecnología

Además, la tecnología LIDAR ha ayudado a descubrir muchos otros sitios antiguos alrededor del mundo. La misma herramienta fue utilizada por los arqueólogos en el descubrimiento de una antigua megalópolis maya en América Central.

«Así que ahora estamos empezando a llenar los vacíos utilizando esta tecnología LIDAR», añadió Sixwanha.

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