Ciencia y tecnología

Una enzima mutante creada accidentalmente puede resolver el problema de la humanidad.

Uno de los mayores problemas a los que se enfrenta nuestro planeta es la contaminación . Basta con caminar un poco por las calles para darse cuenta de lo crítica que es la situación. Pero sin duda, uno de nuestros mayores problemas sigue siendo el de los vertederos al aire libre , que tienen graves consecuencias. Los materiales allí depositados tardan cientos de años en descomponerse, el suelo se vuelve infértil, sin mencionar que todo puede volverse tóxico. ¿No sería bueno que tuviéramos una solución rápida al problema? Bueno, una enzima recién creada puede ayudar.

Hace dos años, los científicos encontraron algo realmente asombroso en un basurero japonés…. Una bacteria mutante que se alimenta de plástico . Entonces, aprovecharon sus «superpoderes» y terminaron creando accidentalmente una enzima que es capaz de descomponer el plástico PET (polietileno tereftalato) de forma aún más rápida y eficiente.

La enzima representa esperanza para el futuro

Esta capacidad puede ser la clave para salvarnos de un desastre global en el futuro. Tal vez sea la respuesta para acabar con los millones de toneladas de plástico que han estado en nuestras tierras y océanos durante cientos de años. Según el director del Instituto de Biología y Biomedicina de la Universidad de Portsmouth, John McGeehan : » Pocos podrían haber predicho que, desde que los plásticos se popularizaron en la década de 1960, se encontrarían enormes manchas de material flotando en los océanos, o que se llevarían a playas de todo el mundo . Sí…. Incluso la vida marina está amenazada por esta situación.

Y añade: » Todos podemos desempeñar un papel importante en el tratamiento del problema de los plásticos, pero la comunidad científica que terminó creando estos «maravillosos materiales» necesita ahora utilizar toda la tecnología disponible para desarrollar soluciones reales «. Y todo indica que van por buen camino. Si pueden desarrollar la enzima a gran escala, pueden encontrar una manera de usarla para resolver el problema.

El estudio

Fue mientras los investigadores de Portsmouth y el Laboratorio Nacional de Energía Renovable de los Estados Unidos estudiaban las bacterias japonesas originales, que terminaron mejorando accidentalmente la estructura de su enzima. Afortunadamente, este fue un error capaz de revolucionar la forma en que vemos nuestro futuro.

Todavía según el director McGeehan : » Aunque la mejora es modesta, la…. Este descubrimiento inesperado sugiere que hay espacio para mejorar aún más estas enzimas, acercándonos a una solución de reciclaje para la montaña cada vez más pequeña de plásticos desechados .

Además de PET (politereftalato de etileno), la enzima también es capaz de digerir PEF (furandicarboxilato de polietileno), que aparece cada vez más presente como sustituto del PET. Una enzima tan mutante tarda sólo unos días en comenzar el proceso de romper el plástico. Mientras tanto, el proceso natural tardaría siglos en asegurar los mismos resultados.

Así, McGeehan concluye:» Lo que esperamos es usar esta enzima para volver a convertir el plástico en sus componentes originales, de modo que podamos reciclarlo literalmente en plástico nuevo. Esto significa que ya no necesitaremos explorar el petróleo y, fundamentalmente, podemos reducir la cantidad de material en el medio ambiente.

Entonces, chicos, ¿qué opinan? ¿Podría la enzima ser realmente la solución para un futuro no tan lejano? Comparte tus ideas con nosotros para los comentarios!

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