Ciencia y tecnología

Un nuevo’planeta’ ha sido encontrado en nuestro sistema solar….

Más allá de la órbita de Plutón, pero aún en nuestro sistema solar, astrónomos de la Universidad del Norte de Arizona y de la Universidad de Hawaii, ambas en los Estados Unidos, han descubierto un nuevo planeta enano. El descubrimiento ahora aumenta las expectativas de los científicos sobre el Planeta X, el cuerpo planetario masivo que supuestamente pertenece al sistema solar.

Apodado «el duende», cuyo nombre real es 2015 TG387, el nuevo planeta enano tiene unos 300 kilómetros de largo. El descubrimiento fue hecho por el astrónomo Scott Sheppard y sus colegas Chad Trujillo y David Tholen. Los investigadores siguen su búsqueda del hipotético y casi mítico Planeta X. El descubrimiento fue publicado en The Astronomical Journal y actualmente está en espera de revisión.

El duende

El planeta enano no lleva el nombre de su descubrimiento, que tuvo lugar cerca de la fecha en que se celebra Halloween. Cuando se descubrió el planeta tenía unas 80 unidades astronómicas (una UA equivale a la distancia entre la Tierra y el sol). Para tener una idea, Plutón está a 39.5 UA de distancia. Sin embargo, este número puede variar ya que su órbita es elíptica.

Todos los planetas que componen nuestro Sistema Solar, hasta entonces, tienen órbitas elípticas, en diferentes grados. La órbita del duende es impresionante. Su perihelio, el punto donde el cuerpo celeste está más cerca del sol, alcanza los 65 UA. Por otro lado, su adelgazamiento, el punto donde el cuerpo celeste se encuentra en el punto más distante del Sol, alcanza los 2.300 UA. Goblin tarda 40 mil años en hacer un solo giro alrededor del sol. ¿No es chocante?

Su distancia más cercana al sol es de 9.600 millones de kilómetros. Sí, queridos lectores. Esto es lo mismo que el doble de la distancia de Plutón a la estrella real. Otros objetos, como el 2012 VP 113 y el Sedna, tienen perialios aún más distantes. Los Els alcanzan 80 y 76 UA, respectivamente. Sin embargo, cuando se trata de thelia, la Sedna, que tenía el récord de tener una thelia de 937 UA, pierde.

¿Cómo ocurre todo esto?

Estos objetos ni siquiera están interactuando gravitacionalmente con planetas como Neptuno o Júpiter debido a su distancia. De esta manera, terminan aislados, y la gravedad de los grandes planetas no puede haberlos arrojado en tales órbitas. Lo que para Sheppard y su equipo indica que algo aún más grande puede estar «perdido» ahí fuera. Algo 10 veces más grande que la Tierra. Y así, su órbita sería bastante larga debido a la inmensa gravedad.

«Estos objetos distantes son como migajas de pan que nos llevan al Planeta X. Cuantos más de ellos encontremos, mejor podremos entender el sistema solar exterior y el posible planeta que pensamos que está formando sus órbitas – un descubrimiento que redefiniría nuestro conocimiento de la evolución del sistema solar», dijo Sheppard.

El masivo Planeta X

En 2014, el Planeta X apareció por primera vez a través de la investigación de Sheppard y Trujillo, después de haber descubierto el 2012 VP113 y realizado las largas órbitas de objetos similares. Esto los llevó a creer que un planeta masivo más allá de Plutón podría estar ejerciendo influencia sobre tales órbitas.

«Lo que hace que este resultado sea realmente interesante es que el Planeta X parece afectar al TG387 2015 de la misma manera que todos los demás objetos del sistema solar extremadamente distantes. Estas simulaciones no prueban que haya otro planeta masivo en nuestro sistema solar, pero son una prueba más de que algo grande podría estar allí», dijo Trujillo.

Mucha gente no está de acuerdo con la existencia del Planeta X. Y teorías como las rocas espaciales que conducen estos objetos se utilizan para explicar el fenómeno. Otros científicos no confían en los datos de estos mismos objetos, lo que plantea la premisa de que la evidencia de la existencia del Planeta X es un defecto.

Independientemente de la existencia de tal planeta, las búsquedas han dado buenos frutos. A principios de este año se anunció el descubrimiento de 12 nuevas lunas en Júpiter, que nos dan información importante sobre la formación del planeta.

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