Ciencia y tecnología

¿Son estas «cicatrices» en el lecho marino de la Antártida un signo de lo que está llegando al planeta?

Nuestro planeta contiene varias pistas sobre el pasado. A medida que avanzamos hacia un futuro con temperaturas más altas, estas marcas pueden decir un poco sobre lo que estamos a punto de enfrentar.

En un estudio publicado en Nature , podemos observar el lecho marino cerca de los glaciares de Pine Island y Thwaites. Se encontraron varias cicatrices y arañazos causados por los icebergs. Este descubrimiento muestra que durante un período de 1.100 años, grandes grupos de pequeños icebergs se separaron de los glaciares. Y eso son muy malas noticias. El clima actual es muy similar al de esa época. Y es probable que se caliente debido a la contaminación por carbono.

Los estudiosos utilizaron imágenes submarinas de alta resolución para seguir estudiando la historia de la violencia de los icebergs en el fondo del mar. Encontraron 10,831 características, y los resultados muestran que en realidad fueron hechas por pequeños icebergs que se soltaron.

Desde 1980, los glaciares han ido perdiendo masa en una proporción alarmante, debido en gran parte a las aguas cálidas que entran en contacto con ellos, lo que provoca que grandes témpanos se desprendan de los glaciares.

Zona de conexión a tierra

El problema está aquí, en la zona de puesta a tierra, en la que una plataforma de hielo comienza a flotar. Hasta hace poco estaba en una cresta (punto en una superficie que es más alta en altitud que todos los puntos inmediatamente adyacentes a ella). Básicamente, el acantilado en la punta de un iceberg permanece estable, ya que tiene unos pocos cientos de metros de altura.

Pero a medida que el agua caliente se adentra en el interior del iceberg, la línea de aterrizaje retrocederá aún más hasta llegar a una zona en la que se asoma la base rocosa sobre la que se apoya el glaciar. Esto puede conducir a acantilados de hielo que pueden anticipar un rápido colapso.

«Dentro de la línea de aterrizaje actual, no hay «puntos de conexión» tales como elevaciones de la base rocosa para que la línea de aterrizaje se estabilice una vez que comience la retirada», informa el candidato a doctorado y líder de investigación del Scott Polar Research Institute. «Por lo tanto, no hay nada que impida que un futuro revés se extienda al interior de la Antártida Occidental.

Si el derretimiento de la capa de hielo de la Antártida Occidental ocurre realmente, el nivel del mar podría subir a 3,96 metros. Los glaciares Pine y Thwaites son responsables de mantener bajo control el nivel del mar en 1.2. Pero esta investigación y algunas otras muestran cada vez más puntos que pueden no estar a la altura del desafío.

¿Qué te pareció la historia? Comenta allí y no olvides compartir con tus amigos, recordando que tus comentarios son siempre muy importantes.

Add Comment

Click here to post a comment