Ciencia y tecnología

Según la NASA, los anillos de Saturno podrían desaparecer antes de lo esperado….

Esta noticia sorprendió a mucha gente, especialmente a aquellos que son apasionados de los temas relacionados con el espacio. Según una investigación realizada por científicos de la NASA, los anillos de Saturno, el sexto planeta de nuestro Sistema Solar, podrían desaparecer. Más que eso, el diferencial del planeta podría desaparecer más rápido de lo que imaginaban. Un estudio fue publicado en la revista Icarus y un equipo de investigadores del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la agencia espacial de EE.UU. explicó mejor. Según ellos: «Los anillos de Saturno no siempre existieron y no siempre existirán».

A principios de este año, en 2018, el grupo analizó una molécula que se encuentra en la atmósfera del planeta utilizando un telescopio Keck II. El dispositivo está ubicado en Hawaii y fue capaz de descubrir una estructura formada por tres átomos de hidrógeno. El problema es que, por segundo, 1.900 kilos de agua caen del planeta. La gran cantidad de lluvia es capaz de hacer que Saturno pierda sus anillos completamente en 300 millones de años.

Los científicos han debatido durante mucho tiempo la verdadera edad de los anillos de Saturno, así como su esperanza de vida. En 2017, varios estudios concluyeron que los anillos no se formaron en el nacimiento del Sistema Solar, hace 4.500 millones de años, sino en los últimos 100 millones de años. La evidencia ahora también apunta a una posible fecha de caducidad para estos anillos. «Los anillos de Saturno parecen ser jóvenes y puede que tengamos suerte de verlos de la forma en que los vemos», dijo Linda Spilker, que trabaja en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. No participó directamente en el nuevo estudio.

La sonda Cassini descubrió en 2017 que una enorme cantidad de moléculas de hielo orgánico están cayendo en el centro de Saturno. Esto está sucediendo en un proceso que podría acelerar aún más la desaparición de los anillos. Jeff Cuzzi del Centro de Investigación Ames de la NASA, incluso lejos de la investigación, dice que la desaparición de la estructura alrededor de Saturno podría incluso ocurrir. «No está descartado que los anillos puedan degradarse en esta escala de tiempo, especialmente con todos estos números tan altos. Tenemos que considerar seriamente que los anillos no estarán ahí para siempre», dijo el científico.

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