Ciencia y tecnología

Se encontró un fósil de’ballena’ de 4 patas en Perú

Una especie de ballena fue encontrada recientemente en las llanuras costeras de Perú. La ballena anfibia, de 42,6 millones de años de edad, ha llamado la atención de los investigadores de todo el mundo. Este descubrimiento fue anunciado el jueves (4) en la revista Current Biology . Ahora es posible saber, con gran detalle, cómo las ballenas (que originalmente eran mamíferos terrestres cuadrúpedos) se convirtieron en galeras de cuerpo plano con las aletas que conocemos hoy en día. Se cree que después de la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años, los mamíferos que sobrevivieron al impacto del asteroide Chicxulub pudieron salir de sus madrigueras. Creen que, en ese momento, todos eran pequeños, parecidos a ratas o musarañas. Además, tenían hábitos nocturnos.

Los científicos dicen que esto sucedió porque no fue fácil vivir con el Tyrannosaurus Rex y similares. En el escenario post-asteroide, los ecosistemas fueron devastados. Había pocas plantas, ningún herbívoro para comer, ningún carnívoro. Después de millones de años, los mamíferos comenzaron a dominar la Tierra de nuevo. Crecieron en tamaño y ocuparon nichos ecológicos sin precedentes. Después de encontrar los restos de esta ballena, los científicos comenzaron a estudiar más sobre y descubrir el pasado de nuestro planeta.

Fósil de ballena con 4 patas

El fósil de la vieja ballena de cuatro patas fue encontrado a lo largo de la costa del país. El estudio con los restos del mamífero, llamado Peregocetus Pacificus , fue publicado en Journal Current Biology . Los expertos que lo descubrieron, pudieron notar que las patas con pezuñas y la forma de las patas de la criatura podían soportar el peso del animal. Esto mostró que probablemente tenían un estilo de vida semi-acuático. Además de estas características físicas, esta especie tenía una cola grande, lo que indica que nadaba bien. Los fósiles encontrados datan de hace 42,6 millones de años.

“Las ballenas son un ejemplo icónico de la evolución”, dijo Travis Park, experto en ballenas del Museo de Historia Natural de Londres. No participó en estudios recientes. El descubrimiento no es el primero de su tipo. Los antecesores de las ballenas, más viejos y algo más pequeños, ya habían sido encontrados en la India y Pakistán. Estos, sin embargo, datan de hace 53 millones de años. “Otros ejemplos de esa época eran especímenes más fragmentados y menos completos”, dijo Olivier Lambert, científico del Instituto Real Belga de Ciencias Naturales.

Este fósil encontrado difiere de los otros por traer evidencia de las habilidades para nadar y caminar de estas ballenas. Esto sucedió durante su vida, después de los dinosaurios. Los dientes afilados y los hocicos largos sugieren que esta especie comía pescado o crustáceos. Hasta ahora, los académicos no estaban seguros de cómo se habían dispersado hasta que llegaron a las Américas. La hipótesis es que las antiguas ballenas habrían cruzado el Atlántico con la ayuda de la fuerza de las corrientes. Según ellos, la distancia entre los continentes era la mitad de lo que es hoy en día y esto habría facilitado el desplazamiento.

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