Ciencia y tecnología

Se descubrieron nuevas pistas sobre la tumba perdida de Alejandro Magno….

Hace unos 14 años, el arqueólogo griego Calliope Limneos-Papakosta registró los Jardines de Shallalat, un parque público en Alejandría, Egipto, en busca de rastros de Alejandro Magno. En un día de excavación común, cuando estaba a punto de volver a casa, pasó algo.

Parte de la tierra cedió y los ayudantes de Papakosta, que dirigen el Instituto Helénico de Investigación de Civilizaciones de Alejandría, la llamaron para que evaluara lo que habían encontrado. Un pedazo de mármol blanco saliendo de la tierra. En ese momento, fue como si una ola de energía y esperanza invadiera todo el ser del científico.

Una nueva esperanza

«Estaba rezando. Esperaba que no fuera sólo un trozo de mármol», dijo. El artefacto encontrado por el equipo de Papakosta, que parecía cumplir con las oraciones del arqueólogo, era una antigua estatua helenística que llevaba todas las marcas de Alejandro Magno.

Aproximadamente siete años después, Papakosta y su equipo excavaron a 15 metros de Alejandría y descubrieron un barrio real de la antigua ciudad: «Es la primera vez que se encuentran los cimientos originales de Alejandría. Tuve escalofríos cuando los vi», dijo Fredrik Hiebert, arqueólogo residente de la National Geographic Society.

El lugar todavía puede ganar un gran premio para el investigador: la tumba perdida de Alejandro Magno. El líder macedonio se convirtió en rey tras el asesinato de su padre, Felipe II, en el año 336 a.C. En los siguientes 12 años de su reinado, Alejandro diezmó todos los imperios enemigos que se atrevieron a cruzarse en su camino. Incluyendo Persia y Egipto, donde se proclamó a sí mismo Faraón.

Alejandro murió en el año 323 a.C. a la edad de 32 años. Sin embargo, sus restos nunca fueron encontrados. Se sabe que su cuerpo fue enterrado primero en Memphis, Egipto, y más tarde en Alejandría. Sin embargo, un tsunami golpeó la ciudad en el año 356 d.C.

A pesar de la invasión del agua, la ciudad sobrevivió, superando sus antiguas porciones, reuniendo una población de más de cinco millones de habitantes. Los cimientos de la ciudad fueron enterrados y olvidados con el tiempo, así como la tumba de Alejandro, que sigue siendo un gran misterio para la comunidad científica.

El valor de tiempo

La dificultad para encontrar este lugar aumentó su prestigio y encontrar la tumba de Alejandro Magno sería tan grande como el descubrimiento de Tuthankamón. Esto mantiene las esperanzas de Papakosta de seguir excavando. Además de un antiguo mapa de Alejandría, el arqueólogo todavía utiliza tecnología moderna como la tomografía de resistividad eléctrica para determinar dónde excavar.

En el antiguo barrio real, Papakosta consiguió descubrir una antigua calzada romana y lo que quedaba de un gran edificio público que podía apuntar en una dirección en la que se ubicaría la tumba del conquistador.

La persistencia de Papakosta es algo que la separa de otros científicos, dijo Hiebert, «Es raro, en mi experiencia, encontrar a alguien que haya estado en un lugar durante 21 años. Todavía la compara con un boxeador que, incluso después de caer, se levanta y vuelve a pelear: «Está haciendo nueve asaltos completos», añadió.

La arqueóloga está convencida de que cada vez está más cerca de encontrar la tumba de Alejandro. Pero, según ella, no se deja deslumbrar y no levanta los pies del suelo: «Ciertamente, no es fácil encontrarlo, pero, por supuesto, estoy en el centro de Alejandría, en el distrito real, y todas estas posibilidades están a mi favor», dijo.

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