Ciencia y tecnología

¿Qué pasaría si te detuvieras a tiempo?

Aunque no es tan común como viajar a través del tiempo directamente al pasado o al futuro, detenerse en el tiempo es algo que ya ha sido explorado por el universo creativo de la ciencia ficción. Dr. Strange y Hiro Nakamura, de la serie de televisión’Héroes’, son algunos ejemplos de personajes capaces de tal habilidad.

Pero, ¿alguna vez te has parado a pensar en lo que pasaría si pudiéramos detener el tiempo en la vida real? Bueno, aunque no podemos medir exactamente los efectos de eso en la práctica, no hay duda de que la idea puede ayudarnos a entender un poco sobre la física.

Congelación

En primer lugar, tenemos que entender lo que realmente sería este’alto en el tiempo’. Si parar el tiempo es congelar el tiempo y el espacio, eso no sería muy útil, ya que todo estaría estancado. Ahora, si detener el tiempo significa que todo a tu alrededor estará estancado, pero puedes moverte, las cosas pueden ser más interesantes.

Sin embargo, necesitaríamos recibir algunas concesiones. El físico Sean Carroll escribió en su libro From Eternity to Here que si esto fuera posible, tendríamos que considerar cada molécula de fluido y aire dentro de nuestro cuerpo. Si una persona, en una congelación de tiempo, puede moverse, entonces tendríamos que asumir que todas las moléculas dentro de ella también podrían hacerlo.

«Pero si el aire en el resto de la habitación ha dejado de experimentar el tiempo, cada molécula debe permanecer suspendida con precisión en su ubicación actual. En consecuencia, uno no podría moverse, atrapado en una prisión de moléculas de aire rígidamente estacionarias», escribió Carroll.

Bueno, eso no funcionaría. Así que imaginemos que el tiempo continúa fluyendo hacia las moléculas dentro del cuerpo de la persona que está experimentando el tiempo inmóvil. En ese momento podía hacer lo que quisiera una vez que todo se congelara? La respuesta sigue siendo: ¡no!

El efecto de las olas

Esto se debe a que la luz y los sonidos, tal como los conocemos, viajan de acuerdo a sus respectivas propiedades. Las partículas de luz, llamadas fotones, viajan a la velocidad de la luz hacia sus ojos para que usted pueda leer esta materia, mientras que los sonidos viajan hacia sus oídos a través del aire en ondas para vibrar en sus tímpanos para que usted pueda identificarlos e interpretarlos.

Si el tiempo se detuviera, la luz y el sonido también se detendrían, resultando en una persona «ciega y sorda» durante este período de congelación. En un vídeo producido por el canal de YouTube Play Noggin, Julian Huguet llegó a la conclusión de que en realidad tardaría un poco más.

«Los fotones que viajan a la velocidad de la luz tienen sus propias reglas especiales. No experimentan ni el tiempo ni la distancia que ellos conocen, sólo son emitidos y absorbidos», dijo Huguet. Y eso significa que los fotones que ya han sido emitidos por una lámpara, por ejemplo, seguirían viajando, incluso si el mundo a su alrededor estuviera quieto.

Es decir, dependiendo de dónde se encuentre, es posible que todavía tenga un período en el que la luz le permita ver, y esto puede variar desde una fracción de segundo hasta aproximadamente 8 minutos. Eso todavía no sería de gran valor, ya que cuando pensamos en detener el tiempo, al menos nos gustaría experimentar las cosas de una manera más completa. ¿Verdad?

La velocidad del tiempo

¿Y si redujéramos la velocidad del tiempo? Aparentemente, eso tampoco funcionaría. Las ondas electromagnéticas (luz) y las ondas de presión (sonido) se recibirían a una frecuencia muy baja. Probablemente no podría oír algo debido a la baja frecuencia que estaría fuera del alcance de la audición humana.

La luz de baja frecuencia, incluso si te llega, sería básicamente invisible a los ojos, como sucede con los infrarrojos, el microondas y el reino de las ondas de radio. Carroll, sin embargo, tiene una solución para esto. Todo lo que tienes que hacer es usar una luz con una longitud de onda más rápida sobre lo que quieres ver.

«Tal vez los rayos X fueron un desvío al rojo para longitudes de onda visibles…. Pero los emisores de rayos X son difíciles de encontrar», escribió el físico. Sin mencionar que andar por ahí usando rayos X y rayos gamma no es muy saludable. Y eso nos hace pensar que tal vez detener el tiempo es realmente algo para el universo de la ciencia ficción.

Entonces, chicos, ¿qué les pareció la historia? Deja tu opinión en los comentarios y no olvides compartirla con tus amigos.

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