Ciencia y tecnología

¿Qué pasaría si nuestro sol se convirtiera en una enana negra?

¿Alguna vez te has preguntado qué pasaría si el sol no brillara mañana? ¿Si el día se volviera totalmente oscuro? ¿Y si en lugar de darnos luz durante los próximos cinco mil millones de años, la única estrella en nuestro Sistema Solar se transformara? Esta transformación sería un remanente oscuro y frío. El nombre que se le ha dado es «enana negra». ¿Alguna vez te has preguntado cuánto tiempo duraría la Tierra sin todo el calor que recibimos del Sol todos los días? ¿Qué pasaría con el resto de los planetas de nuestro Sistema Solar, especialmente aquellos que están más lejos de la estrella principal? ¿Cómo cambiaría el oscurecimiento del Sol el universo en su conjunto?

Tal vez no lo sepas, pero cada estrella tiene una fecha de caducidad. Sin embargo, no desaparecen por completo. Los gigantes, aquellos que son al menos diez veces más grandes que nuestro sol, explotan una vez en la vida en supernovas y colapsan con estrellas de neutrones. Las estrellas como nuestro Sol tienen suficiente masa para convertirse en una estrella de neutrones. Eventualmente se expanden y luego pierden sus capas externas, hasta que sólo queda el núcleo. Así, se convierten en enanas blancas.

A diferencia de las estrellas similares al sol que queman hidrógeno, las enanas blancas no tienen reacciones de fusión que las alimenten. Se enfrían gradualmente y así irradian la energía que han dejado atrás. Un día, teóricamente, se convierten en enanas negras. El punto es que no hay enanas negras en ningún lugar del universo. Las enanas negras aún no se han formado. Pueden ver, las enanas blancas no pueden producir ninguna energía, pero todavía tienen suficiente para mantenerlas brillando durante cientos de miles de millones de años. Nuestro Universo tiene sólo 13.800 millones de años de antigüedad y aún hoy brillan las enanas blancas más antiguas.

Hora del sol y consecuencias

En el caso de nuestra estrella, le llevará alrededor de cuatro millones de años enfriarse y vivir en una enana negra. Esto es más de lo que podemos imaginar en el tiempo. Posiblemente, los humanos no vivirán hasta que eso suceda. Pero imagina que si el sol hiciera eso mañana, ¿qué pasaría? Todo el Sistema Solar sería arrojado a la oscuridad total. El mundo sería mucho más frío de lo que podemos imaginar. Giramos alrededor del Sol, pero si dejara de brillar, probablemente nos convertiríamos en un planeta flotando en el espacio. Después de la primera semana sin el calor del sol, la temperatura de la Tierra descendería a 0°C. Después de un año, continuaba cayendo hasta alcanzar una temperatura de -100°C.

Todos los océanos estarían cubiertos de hielo. A pesar de ello, el único lugar cálido del planeta estaría cerca de las fuentes geotérmicas, en el fondo de estos océanos. Si el Sol se convirtiera inmediatamente en una enana negra, el Sistema Solar, como un todo, se desregularía. Para llegar a ese punto, primero debe pasar por todas las etapas del ciclo de vida de las estrellas, es decir, estamos algo libres de él. En cuanto al resto de los planetas, continuarían orbitando el resto del Sol como si nada hubiera pasado. La masa gravitacional de la estrella permanecería igual, por lo que la ruta permanecería inalterada.

¿Qué te pareció esa historia? ¿Ya lo habías pensado? Coméntanoslo a continuación y compártelo con tus amigos. Siempre recordando que sus comentarios son extremadamente importantes para nuestro crecimiento.

Add Comment

Click here to post a comment