Ciencia y tecnología

¿Por qué lo apagas cuando bebes demasiado?

Nada como una buena cerveza para el fin de semana. ¿O eres de los que prefieren un buen whisky con agua de coco? No importa el tipo de alcohol que prefieras, estoy seguro de que tu cuerpo siente los efectos secundarios. Una de las consecuencias más comunes entre los bebedores es el famoso apagón. Sucede de repente. Al principio te estás riendo y divirtiendo, y luego tu cabeza deja de grabar los eventos que te rodean. Si no bebes, seguro que encuentras todo esto horrible, pero si te gustan ambos, ya estás acostumbrado.

El psiquiatra Charles F. Zorumski escribió un artículo para Scientific American explicando, didácticamente, por qué se sufre un apagón cuando se bebe demasiado. Ven conmigo para entender un poco más sobre este fenómeno.

Pérdida de memoria

Es casi seguro que ha oído hablar de la mamotesia retrógrada. Básicamente, es la pérdida de la capacidad del cerebro para formar nuevos recuerdos durante un espacio de tiempo delimitado. En otras palabras, se vuelve incapaz de producir y almacenar recuerdos. ¿Pero quieres sinceridad? En la práctica, los neurólogos no saben exactamente por qué ocurre este fenómeno. Algunos investigadores creen que el alcohol daña la memoria al matar algunas células cerebrales, pero es poco probable que ésta sea la razón del apagón. Esto se debe a que las células cerebrales mueren con el consumo, pero después de cierto tiempo de uso.

Sin embargo, en el estudio, Charles F. Zorumski se dio cuenta de que el alcohol afecta la llamada potenciación a largo plazo de las sinapsis en las células piramidales del hipocampo (¿lo siguió?). El alcohol altera la actividad de ciertos receptores de glutamato, aumentando así la producción de hormonas esteroides específicas. Esto, a su vez, retrasa la potenciación a largo plazo de las sinapsis del hipocampo. Las pruebas con ratones han encontrado que para que este fenómeno ocurra, se requiere una concentración de alcohol en la sangre de aproximadamente 300 miligramos por decilitro.

Cantidad en humanos

En el ser humano no hay una cantidad exacta, ya que el porcentaje variará de persona a persona. Se observa que las personas que beben demasiado rápido son más propensas al fenómeno del olvido. Si una persona está usando algún medicamento, como las obenzodiazepinas, la pérdida de memoria puede ser mucho más potente. A pesar del escaso conocimiento de los «porqués», no cabe duda de que el alcohol influye en la memoria a corto y largo plazo. Para evitar que este fenómeno ocurra, lo bueno es disminuir la cantidad que se consume y también la velocidad.

¿Y has sufrido alguna vez el famoso apagón? Cuéntanos tu caso y, por supuesto, comparte estas noticias en tus redes sociales. Para ti que recuerdas todo el otro día y dices que te olvidaste de no agravar la vergüenza moral, ese abrazo.

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