Ciencia y tecnología

¿Por qué es tan importante encontrar agua en la luna?

La velocidad con la que se descubren cosas nuevas en el campo de la ciencia es impresionante. Cada día se hacen nuevos avances en innumerables áreas y se publican en periódicos y revistas, dando esperanza a aquellos que esperan tratamiento para enfermedades y problemas, por ejemplo.

Sin embargo, a veces, algunos descubrimientos no prometen poner fin a los males de la humanidad, sino ayudarnos a expandir nuestros horizontes como sociedad. Y eso es básicamente de lo que vamos a hablar hoy.

¿Es posible tener agua en la luna?

Por primera vez en la historia, los científicos han encontrado datos que prueban la existencia de agua en la Luna. Este descubrimiento es muy importante porque significa que las futuras expediciones lunares podrían contar con una fuente de agua y facilitar la exploración y permanencia en el satélite natural de la Tierra. Según los colaboradores del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en una declaración sobre el descubrimiento.

El agua fue detectada en las regiones más frías y oscuras de los polos, tanto al norte como al sur. En el norte, se encontraron pruebas en áreas dispersas. En el sur, el agua parece estar concentrada en cráteres permanentemente sombreados, donde las temperaturas apenas alcanzan números superiores a -157º Celsius.

En investigaciones anteriores, los expertos pudieron probar la existencia de agua en la luna. Sin embargo, esto era particularmente cierto en las cercanías de la superficie lunar. También encontraron evidencia de formación de hielo en la superficie del polo sur lunar. Sin embargo, hasta ahora no tenían pruebas definitivas.

El equipo responsable del descubrimiento del agua en la Luna fue dirigido por el científico Shuai Li, investigador del Instituto de Geofísica y Planetología de la Universidad de Hawaii. Se publicó un artículo sobre el descubrimiento el 20 de agosto de 2018 en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences , PNAS.

Los resultados

Los investigadores analizaron los datos recogidos por el Moon Mineralogy Mapper (M3) de la NASA, que estaba a bordo de la nave espacial Chandrayaan-1, y que exploró la Luna entre 2008 y 2018. Los datos mostraban tres «firmas» químicas que mostraban la presencia de hielo de agua.

«Los resultados me parecieron muy convincentes», dijo el profesor de ciencias planetarias y astrobiología de Birkbeck, Universidad de Londres. Para Philip Metzger, un científico planetario de la Universidad de Florida, en una entrevista con NBC News, el descubrimiento va mucho más allá de una simple mejora en las misiones lunares.

«Esto hará que las misiones a Marte sean más accesibles para SpaceX y la NASA y también ayudará a establecer la economía cislunar», dijo Metzger en referencia a las compañías que buscan lanzar misiones entre la Luna y la Tierra.

La idea de que el interior de la Luna está lleno de agua plantea varias preguntas sobre la formación de nuestro satélite natural. Los científicos creen que la Luna fue generada después de que un objeto del tamaño de Marte chocara con la Tierra en las primeras etapas del sistema solar.

La creencia en la imposibilidad de tener agua en la Luna surgió de la aparente supervivencia improbable del hidrógeno, necesario para la formación de agua, al calor del impacto que ocurrió. «La creciente evidencia de agua dentro de la Luna sugiere que el agua sobrevivió de alguna manera, o que llegó allí después del impacto de asteroides o cometas antes de que la Luna se solidificara completamente», dijo Shuai Li.

Entonces, chicos, ¿qué les pareció la historia? Deja tu opinión en los comentarios y no olvides compartirla con tus amigos.

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