Ciencia y tecnología

¿Podríamos sacar los recursos naturales de la Tierra?

¿Qué pasaría si agotáramos completamente todas las fuentes de minerales de nuestro planeta? ¿Dejaríamos de usarlos o buscaríamos la manera de encontrarlos en otro lugar? Quizás la segunda opción sea más válida, ya que algunos científicos ya están considerando la posibilidad de obtener recursos naturales en el espacio.

El oro, por ejemplo, que a menudo asociamos con el metal en forma de barras brillantes almacenadas en una caja fuerte. Pero este no es el caso, ni tampoco lo es para otros metales preciosos. Nuestra sociedad actual se basa en la tecnología, y los metales preciosos y las tierras raras se utilizan cada vez más para fines industriales. El oro en sí mismo es uno de los más conocidos, siendo una parte vital de la tecnología moderna. También tiene aplicaciones médicas, y la cantidad de oro que se usa anualmente es sorprendente.

Y eso es sólo oro. Todavía utilizamos platino, iridio y muchas otras tierras raras. Y se llaman raras por una razón, no son tan fáciles de encontrar. Todavía no hemos agotado el suministro mundial de estos minerales, pero a medida que se hacen más difíciles de encontrar, automáticamente se vuelven más caros.

Aunque todavía no estemos sin estos preciosos recursos, algunas personas ya están buscando una solución en caso de que realmente estén desaparecidas. Y tal vez la respuesta esté en el cielo.

Búsqueda por recursos

Todavía no hemos renunciado al uso de la tecnología de estos metales, pero existe el riesgo de que finalmente agotemos nuestros suministros de estos recursos críticos. La American Chemiccal Society ya ha planteado esta cuestión:

«Cabe señalar que el agotamiento de elementos críticos tiene consecuencias potenciales más graves que los ya graves problemas del pico del petróleo y el calentamiento global», dice uno de sus representantes.

Una idea, que ha sido ampliamente considerada y amada por los soñadores del espacio, es la minería de asteroides. En el espacio, no hay hábitats naturales que desenterrar, ni preocupación por la contaminación minera. Esta idea puede parecer un concepto de ciencia ficción, pero en un momento en que un multimillonario como Elon Musk planea tener humanos habitando Marte durante los próximos seis años, tal vez eso esté más cerca de lo que pensamos.

Sin embargo, los obstáculos técnicos son los mayores desafíos, pero no impidieron que varias empresas anunciaran sus intenciones mineras.

Planes ambiciosos

Recursos Planetarios, por ejemplo, ya ha trabajado en instrumentos para determinar la composición de asteroides como un primer paso en su extracción. Mientras que Industrias Deeps Space está financiando sus propios esfuerzos de minería espacial. Y la NASA también está dedicando el proyecto Robotic Asteroid Prospector a la minería de asteroides.

Incluso con estrategias diferentes, estas compañías planean que la minería de asteroides pueda convertirse en una realidad ya en 2025. Y esta idea audaz puede ser aún más interesante. Los metales preciosos son sólo una puerta de entrada. Encontrar agua y otros recursos en el espacio podría producir una compensación aún mayor y a largo plazo. Para nosotros los humanos, esto podría facilitar enormemente la expansión de nuestra presencia en la Tierra.

Pero el costo de encontrar recursos en el espacio, extraerlos y recuperarlos como carga útil es muy alto, y quizás una de las mayores dificultades. La primera misión minera posiblemente costaría más que la próxima misión a Marte, que costará más de 2.000 millones de dólares.

Sin embargo, cuanto mayor es el riesgo, mayor es la oportunidad de obtener una gran recompensa. Todo esto parece poco probable, pero varios multimillonarios han mostrado interés en los beneficios potenciales de la minería espacial, como los fundadores de Google.

Y a medida que la población de la Tierra continúa creciendo, también lo hace la demanda de recursos naturales, y la economía de la minería espacial se volverá cada vez más tentadora.

¿Qué te parece eso? Cuéntanoslo en los comentarios.

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