Ciencia y tecnología

¿Podríamos ir al espacio en un ascensor gigante?

La tecnología avanza cada vez más y, como resultado, los científicos están explotando cada vez más nuestro espacio. Desde que los humanos comenzaron a colocar satélites en órbita en la década de 1950, hemos dependido de los cohetes para escapar de la gravedad y realizar viajes espaciales. Sin embargo, el uso de este método tiene un gran inconveniente. Los lanzamientos espaciales son extremadamente caros. El Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA tiene programado realizar su primer vuelo en diciembre de 2019. Su lanzamiento costará alrededor de 1.000 millones de dólares. Eso es lo que vale cada vez que se lanza al espacio. Según un informe de 2017, los costos más bajos de lanzamiento de buques fueron de 90 millones de dólares y 150 millones de dólares. ¿Sería posible usar un ascensor grande para ir al espacio?

Aire a órbita

Se trata de un proyecto que pretende crear un «ascensor» capaz de transportar naves al espacio. La empresa privada Stratolauch, lanzada por el cofundador de Microsoft Paul Allen en 2011, tiene un plan al respecto. Planean volar el avión más grande del mundo, con una envergadura de 117 metros a una altitud de 10.668 metros. Esto servirá como plataforma de lanzamiento para vehículos más pequeños propulsados por cohetes. Una vez que estos son liberados arriba, no tendrán que lidiar con la presión de la atmósfera inferior y pueden entrar en órbita sin tener que gastar tanto combustible.

La compañía ha anunciado que lanzará cuatro tipos de vehículos. Uno de ellos está todavía en estudio, un avión reutilizable que podría transportar una carga humana o tripulación. Planean tener todo en orden para el 2020, ofreciendo los servicios prometidos sin falta. El director ejecutivo Jean Floyd dijo que la misión de la compañía es hacer que el acceso al espacio sea más fácil y rutinario.

Elevador de espacio

Otra idea que se viene discutiendo desde hace años es la construcción de un ascensor espacial. El proyecto se encuentra en un artículo del año 2000 en el sitio web de la NASA y lo describe como una torre baja cerca del ecuador de la Tierra. Este sería conectado por cable a uno de los satélites en órbita, a 35.786 kilómetros sobre el nivel del mar. Esto actuaría como un contrapeso. Habría de cuatro a seis vías de este ascensor que extenderían la torre y la estructura de cables. Estas huellas harían que los vehículos impulsados electromagnéticamente ascendieran, haciendo el viaje hacia el espacio orbital en unas cinco horas.

Los partidarios del proyecto siguen defendiéndolo. La viabilidad de este ascensor espacial se logró en 2016. Investigadores chinos han publicado un artículo detallando sus hallazgos sobre los nanotubos de carbono. El material se utilizaría en la construcción del ascensor y los investigadores pusieron su fe en el material. Sin embargo, son vulnerables al fracaso, lo que reduce significativamente su resistencia. Todavía no es posible tener la construcción, pero se estudia una posibilidad de futuro.

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