Ciencia y tecnología

No sólo uno, sino dos cometas pasarán cerca de la Tierra en septiembre….

Los estudiosos de las estrellas, las estrellas y todo lo que rodea al espacio están ansiosos cada vez que se anuncia un fenómeno. Esto lo notamos en la repercusión que el anuncio de eclipse o luna de sangre genera en Internet, especialmente en las redes sociales. El mes de septiembre traerá un gran regalo para los apasionados de este tema. No sólo uno, sino dos cometas pasarán cerca de la Tierra en septiembre. Este mes está lleno de tradiciones y la gente suele aprovecharlas para observar el cielo. Es durante este período que las noches se alargan, la humedad baja y las estrellas parecen ser más visibles.

En el hemisferio norte del planeta, el ballet cósmico de septiembre incluirá a los dos brillantes cometas que se acercan a la Tierra. No tienes que tener miedo porque no nos atacarán. Lo mejor de todo es que la gente podrá verlos sin tener que usar ningún tipo de telescopio. El primer cometa de esta línea es el Giacobini-Zinner 21/P, o simplemente 21P. Como todo el mundo, está hecho de hielo, polvo, partículas de roca y fases congeladas. Su núcleo (parte central) tiene una anchura estimada de sólo 1,6 km. Sin embargo, su borde es muy respetable y mide 290 mil kilómetros de diámetro. Este cometa no viaja solo y regularmente arroja escombros que conocemos como lluvia de meteoritos Draconid.

Cada otoño tenemos una nueva interacción y podemos notar la lluvia de meteoritos dejada por él. El cometa en sí tarda 6.52 años en completar un giro completo en el sol. En este mismo momento, está viniendo hacia la Tierra y se espera que pase cerca de nuestro planeta el 9 de septiembre. Estará a sólo 58 millones de kilómetros de nuestro planeta. Esta diferencia no es mucho mayor que la distancia entre la Tierra y Marte, por ejemplo.

La mejor noticia llega ahora: no necesitarás binoculares para ver otro cometa que viene hacia nosotros. Esta vez es el 46P/Wirtanen. Entrará en un período de visibilidad a finales de mes, cuando aparecerá en el borde de las constelaciones de Fornax y Cetus. En su punto álgido de proximidad a nuestro planeta, estará a sólo 11,5 millones de kilómetros, lo que nos permitirá verlo de la mejor manera. Probablemente será el cometa que pasará más cerca de nuestro planeta en 2018 y esta vez pasará más cerca de la Tierra.

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