Ciencia y tecnología

NASA oficializa plan para enviar humanos a Marte en 3 partes

La Agencia Espacial Americana, o como se le conoce mejor, la NASA, dio a conocer recientemente su ambicioso Plan Nacional de Exploración Espacial, con objetivos establecidos por ellos en una Directiva de Política Espacial en diciembre de 2017. Quieren gente en la Luna en 10 años, y en Marte, de una forma u otra, en hasta 20 años.

En los planes de la agencia, que fueron publicados en un artículo para la revista Futurismo , están un nuevo aterrizaje en la Luna, la reafirmación del liderazgo estadounidense en el espacio, el fortalecimiento de las compañías espaciales privadas, el desarrollo de la presencia humana en la Luna y sus alrededores a largo plazo y descubrir cómo poner a los astronautas estadounidenses bajo la superficie de Marte.

Las incógnitas

Muchas son las incógnitas que giran en torno al ambicioso compromiso de la NASA en su plan para hacer avanzar la exploración humana en el espacio. Uno de ellos es si los científicos serán capaces de mantener a los astronautas fuera de peligro. Pero ya se han dejado algunas pistas en un informe de 21 páginas que detalla los plazos para cada uno de los objetivos esbozados, comenzando en la órbita baja de la Tierra, hasta el espacio cislunar, y luego Marte.

Sin embargo, en algunas partes del programa, la NASA todavía no sabe exactamente cómo funcionará todo, así que depende de la implementación de otros pasos para hacer las cosas más claras. Lo cual es importante, en cierto modo, ya que puede incorporar lo que se descubre en el camino.

En el plan actual, los astronautas estarían «caminando» bajo el suelo de Marte hasta 2030. Pero el que esto suceda realmente dependerá de muchos factores y de los obstáculos encontrados a lo largo del camino. Para hacerse una idea, la NASA esperará los resultados de las muestras recogidas por una sonda de superficie de Marte en 2020 para poder presupuestar una misión tripulada que sólo tendrá lugar en 2030.

Soluciones

Queda mucho por hacer antes de que los astronautas puedan dejar la órbita de la Tierra hacia Marte. Y con eso en mente, lanzarán 13 mini satélites, llamados CubeSats, a la órbita baja de la Tierra, para que puedan aprender a preparar cargas útiles para los viajes espaciales. Ya sea para la Luna o Marte, o tal vez incluso más allá.

Los resultados producidos por los CubeSats serán de suma importancia para que la NASA pueda colocar a los astronautas en órbita lunar para el año 2022. Los espacios dejados en blanco en el informe de la NASA no son en absoluto un defecto. En cierto modo, representan las lagunas en nuestra comprensión del espacio y de los viajes interplanetarios. Representan lo que aún tenemos que aprender.

Y si la NASA es capaz de llevar a cabo su plan y todo va según lo previsto, esto podría simbolizar una nueva era en la historia de la humanidad. Un nuevo momento en el que el cielo ya no es el límite al que llegan nuestros pies.

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