Curiosidades

Los tiburones blancos pueden haber sido una de las causas de la extinción de Megalodon

En diciembre de 2007, el paleontólogo Robert Boessenecker, veterano de la Universidad Estatal de Montana en ese momento, buscó fósiles en las frías playas cerca de Santa Cruz, California, y encontró un diente verde azulado del tamaño de su mano en un acantilado. El raro hallazgo pertenecía al viejo Otodus megalondon , el tiburón más grande que jamás haya existido en los océanos de la Tierra.

El megalodón ha sido incuestionablemente extinguido del planeta, a pesar de que las películas alimentan la idea de que estos animales, de casi 20 metros de largo, todavía se esconden en las profundidades de los mares. Sin embargo, el descubrimiento del fósil perteneciente al gigantesco animal despertó interés en el estudio para averiguar exactamente cuándo se extinguieron estos animales.

Y ahora, más de una década después, ha llegado a una respuesta: el megalodonte fue eliminado de la Tierra hace unos 3,6 millones de años, aproximadamente un millón de años antes de las suposiciones anteriores. Sus conclusiones fueron publicadas en la revista PeerJ , y la nueva fecha coincide con el ascenso del gran tiburón blanco, lo que sugiere que este hecho puede haber contribuido a la muerte del gigante.

El estudio

Boessenecker, que ahora es profesor en el College of Charleston, ha reunido a un equipo de investigadores para buscar más evidencia de megalodon en California, y después de algunos descubrimientos, han expandido su búsqueda a otras regiones.

Pero no eran los únicos interesados en el tema. En 2014, Catalina Pimiento de la Universidad de Florida junto con Christopher Clements de la Universidad de Zurich publicaron su estudio sobre la extinción de megalondón de los registros disponibles. Concluyeron que las criaturas habrían vivido en los océanos hasta hace unos 2,6 millones de años.

En sus últimas investigaciones, Boessenecker y su equipo concentraron sus investigaciones a partir de los datos del estudio de 2014 en un catálogo.

Finalmente, los resultados de los análisis dejaron claro que es probable que el megalodón desapareciera hace 3,6 millones de años. Considerando el margen de error, esto significa que la fecha puede haber sido de 3,2 millones de años o, como máximo, de 4,1 millones de años.

«Esto es mucho más creíble y robusto con los datos», dice Tom Deméré, curador de paleontología del Museo de Historia Natural de San Diego, que ha trabajado con Boessenecker y revisado el estudio de Pimiento and Clements de 2014.

La extinción

Llegar a una conclusión precisa sobre la causa de la muerte del megalodonte es esencial para entender qué fue lo que llevó a su desaparición. Algunas teorías del pasado sugieren que la extinción marítima más amplia, que ocurrió hace unos 2,6 millones de años cuando se cerraron las cortinas en la época de Pliocenom, está relacionada.

Algunos astrónomos señalan que el hecho estaba conectado a una supernova que rodeaba el planeta con radiación. Sin embargo, Pimento y Boessenecker refuerzan que el evento de extinción podría haber ocurrido lenta y gradualmente, considerando varios factores adversos.

«Para algunas especies, puede haber sido principalmente el clima», explica Pimento. «Para otros, la extinción de los que se extinguieron primero. Para otros, la evolución de nuevas especies después de algunas se extinguió a través de la competencia. Para otros, todo esto se combina.

Basándose en el nuevo estudio, Boessenecker añadió una posibilidad, que está relacionada con la coincidencia del período de extinción del megalodonte con el ascenso de su pariente menor, aún feroz, el gran tiburón blanco Carcharodon carcharias.

«Es difícil decir exactamente lo que ocurrió en los mares antiguos, y se necesitan más estudios para cerrar el caso», concluye Boessenecker.

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