Ciencia y tecnología

Los robots submarinos han hecho un aterrador descubrimiento en el Golfo de Omán….

El Golfo de Omán es un estrecho que conecta el Golfo Pérsico con el Mar de Arabia. Para tener una idea aún mejor de su ubicación geográfica, en la costa norte se encuentra el Irán y con parte de la costa oeste se encuentra el Emiratos Árabes Unidos . Tiene una superficie de 181 mil kilómetros cuadrados…. Y para que se haga una idea, a menudo es más grande que Escocia, que tiene aproximadamente 80.077 kilómetros cuadrados.

Pero, ¿cuál es el sentido de tal comparación? Simple. Los robots submarinos han encontrado un secreto mortal en el Golfo de Omán. Algo que supera incluso las extensiones territoriales de un país. Estos robots fueron desarrollados para monitorear la salud de los mares, que son vistos como una fuente vital para la vida submarina, así como para la economía de grandes comunidades y naciones. Desafortunadamente, terminaron encontrando algo que realmente preocupó a toda la comunidad científica.

La zona muerta oceánica más grande del mundo

Tras los análisis realizados en el golfo en cuestión, los científicos concluyeron que el sitio sufre de escasez de oxígeno . En consecuencia, encontraron que para esas aguas también se puede encontrar la zona muerta más densa del mundo , que cubre un área mucho mayor que el tamaño de Escocia, como se mencionó anteriormente. Peor aún, las dimensiones de una zona de este tipo no hacen más que aumentar, ya que el cambio climático y la escorrentía terrestre agravan los riesgos para la vida marina en la región.

Según Dr. Bastien Queste , líder de la investigación publicada en Geophysical Research Letter: » Nuestra investigación muestra que la situación es peor de lo que se temía – y que el área de la zona muerta es vasta y está creciendo. El océano es sofocante «. Y añade: » Por supuesto que todos los peces, plantas marinas y otros animales necesitan oxígeno, por lo que no pueden sobrevivir allí. Es un verdadero problema medioambiental. Representan consecuencias terribles también para los seres humanos que dependen de los océanos para su alimentación y empleo «.

La falta de oxígeno en los mares árabes no es nada nuevo para los científicos. Sin embargo, lo que se descubrió en Golfo de Omán fue sorprendente…. Los niveles estaban muy por debajo de lo esperado. También esperaban que hubiera una zona muerta en la región, pero hasta entonces no habían tenido la oportunidad de estudiarla más a fondo. Los problemas geopolíticos, combinados con la piratería en la zona, impidieron que la investigación continuara durante más de 50 años.

Nuevas características

Debido a estos problemas que duraron décadas, científicos de la Universidad de East Anglia y de la Universidad Sultán Qaboos de Omán desplegaron robots submarinos. Conocidos como Seagliders , fueron diseñados para trabajar de forma independiente. Durante 8 meses, navegaron a profundidades de hasta 1.000 metros y enviaron la información recogida a los satélites. Este proceso permitió a los investigadores obtener una imagen más detallada de los niveles de oxígeno en la región.

El problema no es sólo para los animales que viven o vivían allí. Pero también se refleja indirectamente en otros nutrientes vitales presentes en los océanos. Por ejemplo, los investigadores consideran que si el oxígeno está ausente, los niveles de nitrógeno que se mueven a través del agua también cambian. Hay varios efectos negativos, pero el peor de ellos es que todo esto puede conducir a una mayor producción de óxido nitroso …. Un compuesto químico que es aproximadamente 300 veces más poderoso que el dióxido de carbono.

Preocupados por la situación, los científicos realizaron simulaciones por ordenador. Desafortunadamente, sólo prueban lo que ya se esperaba. Se estima que el oxígeno se reduce aún más, y que las zonas muertas ya se han expandido significativamente para el próximo siglo.

Entonces, chicos, ¿qué opinan? Comparte tus ideas con nosotros para los comentarios!

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