Ciencia y tecnología

Los primeros terrícolas en orbitar en la luna no fueron hombres….

Frank Borman, James Lovell y William Anders son los nombres de los tres astronautas de la tripulación del Apolo 8 que orbitaron la luna por primera vez en 1968. Aunque no aterrizaron en el satélite natural, los tres astronautas fueron los primeros humanos en abandonar la órbita de la Tierra.

Sin embargo, dos tortugas habrían sido los primeros terrícolas en acercarse a la luna. Para desesperación de la NASA, el 18 de septiembre de 1968, la nave espacial de la Unión Soviética, Zond 5, orbitó la luna y a bordo estaban las dos tortugas rusas. Acompañando a los reptiles en la nave espacial estaban algunos gusanos, moscas y semillas.

La raza lunar

Para entender por qué los rusos enviaron reptiles al espacio, tenemos que retroceder un poco en el tiempo, hasta 1968. En ese momento, la NASA tenía el cohete Saturno V.E. y su programa Apolo fue unas semanas antes de su primer vuelo de prueba tripulado.

Mientras que los soviéticos todavía no tenían ni siquiera una nave espacial capaz de orbitar la luna para satisfacer todas las demandas de la misma. Y el año anterior, Vladimir Komarov había muerto incinerado en su nave cuando regresó a la atmósfera terrestre.

«Fue realmente una de las últimas barreras al programa de vuelos espaciales soviéticos, porque fue una de las últimas veces que pudieron anticiparse a los estadounidenses de una manera real», dijo Cathy Lewis, conservadora del Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian.

Según Lewis, contrariamente a lo que la gente creía, los expertos pensaban que Rusia derrotaría a los EE.UU. en la raza lunar. Así, el Zond 5, habría sido un último esfuerzo para lograr llevar a Rusia a la luna primero que su adversario occidental. Si no podían enviar humanos, algunos animales lo harían por ellos. Y funcionó!

En septiembre de ese año, Zond 5 tuvo algunos problemas en su orientación en su camino de regreso a la Tierra y cayó en el Océano Índico en lugar de Kazajstán como parte del plan original. Una nave americana, antes de que los soviéticos recogieran la nave espacial, pudo tomar algunas fotos del vehículo ruso.

Nadie quedó impresionado

Cuando se recuperaron, las tortugas, aunque habían perdido un poco de peso, estaban intactas. Periódicos de todo el mundo anunciaron la hazaña, pero no sorprendió a todos como esperaban. Llegaron a la conclusión de que esto no era una amenaza», dijo Lewis.

Aunque algunos informes indican que la misión Apolo 8 sufrió algunos cambios tras el lanzamiento ruso, Lewis afirma que los estadounidenses no creían que fuera necesario acelerar las misiones americanas para ir a la Luna debido a los «ataques» de Rusia.

Irónicamente, mientras que la nave espacial rusa Soyuz, en aquel entonces no podía transportar humanos a la Luna, hoy es la única capaz de transportar seres humanos al espacio. Estados Unidos sigue pagando a los rusos por las visitas a la Estación Espacial Internacional a bordo de las cápsulas Soyuz.

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