Curiosidades

Los objetos de Marie Curie permanecen radiactivos incluso después de 85 años

¿Sabes quién era Marie Curie, una de las científicas más famosas del siglo pasado? La científica que se dedicó a la ciencia, logró muchas cosas, y su dedicación le valió muchos premios, pero también terminó costando su propia vida. Marie hizo algunas de las contribuciones más significativas a la ciencia en el siglo XX.

Marie es la única persona que ha ganado dos premios Nobel en dos campos distintos. Hecho que desafió las expectativas de lo que una mujer debe ser en su tiempo, y terminó allanando el camino para nuestra comprensión de la radiactividad. Incluso creó el término radioactividad ella misma, y descubrió dos nuevos elementos de la tabla periódica: el polonio y la radio.

Lo que mucha gente no sabe es que los niveles de radiación a los que estuvo expuesta durante su investigación resultaron en una enfermedad. El científico terminó muriendo de anemia aplásica, como resultado del contacto con materiales radioactivos sin el uso de equipo apropiado. Esta radiación era tan poderosa que aún hoy, 85 años después de su muerte, sus objetos ofrecen riesgos a quienes los tocan. Y todas estas pertenencias se guardan en cajas recubiertas de plomo, para contener la radiación.

Objetos

Hoy en día, una enorme cantidad de las pertenencias de Marie, incluyendo muebles, ropa, cuadernos de laboratorio y libros, permanecen radiactivos. Todos los objetos forman parte de una colección de objetos considerados tesoros nacionales y científicos, que se guardan en cajas cubiertas de plomo en la Biblioteca Nacional de Francia en París.

Si desea visitar la colección de Pierre y Marie Curie, tendrá que firmar un descargo de responsabilidad de la biblioteca, y usar ropa protectora adecuada para el manejo de objetos contaminados por radiación.

La colección de objetos está contaminada con radio 226, el elemento químico es capaz de permanecer activo hasta 1.600 años. En este caso, no esperes ir a la biblioteca a ver tu colección tan pronto, no en este siglo por lo menos.

Si se analiza todo el contexto, los niveles de radiación presentes en los objetos tienen perfecto sentido. Marie básicamente vivía caminando con botellas de polonio y radio en sus bolsillos. Además, mantenía contenedores llenos de sustancias peligrosas en sus estanterías.

«Una de nuestras alegrías era entrar en nuestra sala de trabajo por la noche; luego nos dimos cuenta por todos lados de las siluetas poco luminosas de los frascos de las cápsulas que contenían nuestros productos», escribió la científica en su autobiografía. «Fue realmente un espectáculo encantador y siempre una novedad para nosotros. Los tubos incandescentes parecían luces de hadas de la luz.

El científico

Marie Sklodowska Curie nació en Varsovia, Polonia, en 1867. Marie era la menor de cinco hijos. Con el clima político de su país, las cosas no fueron fáciles para su familia. Y la joven se enfrentó a muchos obstáculos, principalmente porque era una mujer. A pesar de su excelente desempeño en la escuela, no pudo continuar sus estudios debido a su género. Pero eso no la detuvo. Así, Marie se matriculó en una universidad clandestina e ilegal, llamada Universidad Voladora, para continuar sus estudios.

Después de terminar sus estudios básicos, Marie se mudó a París. Licenciada en Física por la Universidad de París, comenzó a trabajar en un laboratorio cuando conoció a Pierre Curie, que llegó a ser su marido. Con el matrimonio, se hizo ciudadana francesa. Juntos, Pierre y Marie terminaron convirtiéndose en una de las parejas más poderosas de la historia de la ciencia.

La científica no sólo se ha destacado por ser la primera mujer en ganar un Premio Nobel, sino también por haber ganado dos veces. La primera, en 1903, ganó el Premio Nobel de Física, y en 1911, el Premio Nobel de Química. Murió en 1934 a la edad de 66 años y fue enterrada en un mausoleo del Panteón de París. Su cuerpo descansa junto al de su marido, y debido a la radiación en sus restos. Ambos fueron enterrados en un ataúd forrado con una capa de plomo.

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