Ciencia y tecnología

Los descubrimientos vuelven a cambiar el origen de la vida humana

Los arqueólogos de Argelia han descubierto herramientas de piedras y huesos de animales de unos 2,4 millones de años de antigüedad, lo que pondría en tela de juicio el título de África Oriental como cuna de la humanidad. La excavación fue realizada por expertos de España, Australia, Francia y Argelia. Tales formaciones fueron organizadas por los investigadores en un informe a la revista Science .

Algunos de los artefactos, los más antiguos descubiertos en la región hasta la fecha, fueron encontrados por un equipo de profesionales de todo el mundo en Setif, situado a unos 300 kilómetros al este de Argel. Estas herramientas se asemejan mucho a las llamadas Olduvaiense, que hasta ahora se habían encontrado principalmente en África Oriental.

Los descubrimientos

Las herramientas fueron encontradas cerca de docenas de huesos de animales fosilizados que contenían marcas de cortes en ellos, mostrando la ingestión de carne por parte de nuestros ancestros. Estos huesos se refieren a los antepasados de cocodrilos, elefantes e hipopótamos.

«África Oriental es ampliamente considerada como la cuna del uso de herramientas de piedra por nuestros antiguos ancestros homínidos – los primeros ejemplos datan de hace unos 2,6 millones de años», dijeron los investigadores en un informe de Science .

«Los nuevos hallazgos convierten a Ain Boucherit en el sitio más antiguo del norte de África, con evidencia de que la ingesta de carne está asociada con el uso de herramientas de piedra, y sugieren que se podrían encontrar otros sitios similares fuera de África oriental», refuerzan.

Hipótesis

Una hipótesis es que los primeros antepasados del hombre moderno habrían sacado tales herramientas de África Oriental y de otras regiones del continente. El otro es un «escenario de origen múltiple», en el que los primeros homínidos, tanto en el este como en el norte de África, crearon y utilizaron tales herramientas.

«El sitio de Ain Lahnech es el segundo más antiguo del mundo después de Gona en Etiopía, que data de hace 2,6 millones de años y es ampliamente considerado la cuna de la humanidad», dijo Mohamed Sahouni, autor principal del informe a AFP. Los descubrimientos ocurrieron en sus estratos, uno con 2,4 millones de años y el segundo con 1,9 millones.

Y esto puede mostrar que nuestros antepasados estuvieron presentes en el norte de África al menos 600.000 años antes de lo que los científicos imaginaban. Las herramientas más antiguas conocidas por los científicos hasta la fecha tenían unos 1,8 millones de años de antigüedad y se encontraron en las cercanías.

No se han encontrado restos humanos. Lo que crea una duda para los científicos es qué tipo de homínidos vivían allí, o qué primo antiguo del homo sapiens podría haber usado tales herramientas.

«Basándonos en el potencial de Ain Boucherit y las cuencas sedimentarias circundantes, sugerimos que los fósiles homínidos y los artefactos Olduvaiense, tan antiguos como los documentados en África Oriental, también pueden ser descubiertos en el norte de África», concluye el informe.

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