Ciencia y tecnología

Los científicos matan a un animal que tenía más de 500 años de vida tratando de averiguar su edad

Conocido como Ming, el molusco de 507 años de edad fue anunciado por científicos de la Universidad de Bangor, Gales, como el animal más antiguo del mundo encontrado vivo. Ming habría nacido en 1499 y vivido en las aguas mucho antes de que el rey de Inglaterra, Enrique VIII, alcanzara el trono. El molusco habría recibido este nombre debido a la dinastía china del mismo nombre.

El molusco Ming era un bivalvo islandés y fue descubierto en 2006 en un fondo marino de Islandia. En un intento de averiguar la edad exacta del animal, los investigadores abrieron su caparazón, lo que resultó en su muerte.

El error

Una revisión de los datos recogidos inicialmente hizo que los científicos actualizaran lo que se sabía sobre la edad del animal, «Cometimos un error la primera vez y quizás nos apresuramos un poco en publicar nuestros descubrimientos en ese momento. Pero estamos absolutamente seguros de que ahora tenemos la edad adecuada», dijo Paul Butler, científico oceánico de la Universidad de Bangor.

La edad de Ming se reajustó a 507 años, contados hasta la fecha de su muerte en noviembre de 2006, según un análisis más preciso realizado por los investigadores, y la edad del molusco se estimó a partir del recuento de sus anillos. Sin embargo, debido a su avanzada edad, los anillos se acumularon, lo que dificultó el conteo. En un espacio de pocos milímetros era posible, a veces, encontrar unos 500 anillos.

La contribución del molusco

Incluso después de su muerte, Ming ha ayudado a los científicos a entender muchas cosas importantes sobre la Tierra. Los anillos que se forman en su concha, al igual que los árboles, contienen información sobre los cambios climáticos que han ocurrido en el mundo a lo largo de los años.

«Vale la pena tener en cuenta que en nuestra expedición a Islandia llevamos un total de 200 animales de esta especie. Miles de ellos son capturados comercialmente cada año, por lo que es muy probable que algunos pescadores hayan capturado ejemplares tan antiguos como los que nosotros capturamos», dijo Butler a la revista ScienceNordic.

Para explicar la longevidad de los mariscos, los científicos confían en la idea de que el animal ha vivido tanto tiempo gracias a su metabolismo increíblemente lento. Antes de Ming, el animal terrestre vivo más antiguo del mundo era un macho gigante llamado Adwaita, que también murió en 2006 a la edad de 255 años.

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