Ciencia y tecnología

Los científicos han descubierto lo que está acelerando la destrucción de la capa de ozono

Un grupo de presión ambiental dijo a principios de julio que las fábricas chinas están usando clorofluorocarbonos (CFC) ilegales. Los compuestos son responsables del agotamiento de la capa de ozono. Recientemente han sido acusados de convertirse en un pico de emisiones, lo que ha confundido a varios científicos.

El grupo de campaña EIA (Environmental Investigation Agency) dijo que 18 fábricas en 10 provincias chinas han admitido el uso de clorofluorocarbonos prohibidos. Los productores y comerciantes dijeron a los investigadores de EIA que los mayores compradores son las empresas chinas que fabrican espuma como aislante en el sector de la construcción. Continúan utilizando CFC-11 por su mejor calidad y menor precio.

Los CFC son sustancias químicas que hasta la década de 1970 se utilizaban ampliamente en aerosoles perfumados e insecticidas y refrigerantes en refrigeradores y aparatos de aire acondicionado. El uso de este producto se ha hecho popular porque es inodoro, no tóxico y no inflamable. Pero cuando se usaba como spray sus gases eran liberados a la atmósfera y eran la causa del agujero en la capa de ozono.

Fueron prohibidos internacionalmente por el Protocolo de Montreal de 1987, y la producción de CFC finalizó oficialmente en los países en desarrollo en 2010. Funcionarios chinos dijeron que el país dejó de usar los compuestos en 2007, y no se encontró que el Ministerio de Medio Ambiente de Beijing hiciera comentarios sobre el tema.

Un representante de una de las empresas citadas en el informe dijo que la empresa obtenía sus CFC de fábricas sin licencia con operaciones oscuras dentro de Magnolia y ocultó la sustancia a los agentes de aduanas. Otras empresas alegaron que producen la sustancia ellas mismas y que se les permite producir 40 toneladas de CFC al día.

Los agentes de la EIA dijeron que las compañías chinas exportan estos agentes prohibidos cuando los etiquetan erróneamente como compuestos de hidrofluorocarbonos y otras mezclas químicas.
Dado el volumen de exportaciones a otros países, principalmente de Asia y Oriente Medio, es muy probable que los países que prohibieron los CFC los estén importando.

«Si China no detiene esta producción ilegal, pondrá en peligro nuestra capa de ozono que se ha curado lentamente», dijo Alexander von Bismarck, director ejecutivo de la EIA de Estados Unidos.
En mayo, un equipo internacional publicó un estudio que mostraba que el declive del CFC-11 en la atmósfera se había reducido a la mitad desde 2012, lo que sugiere que se estaba produciendo en secreto a pesar de la prohibición mundial.

Los investigadores dijeron que los datos apuntaban al este de Asia como una fuente de producción renovada, pero dejaron de apuntar a un país específico.
Actualmente la Tierra está en camino de aumentar su grado de calentamiento para el año 2100, según los científicos. Esto condenaría a muchas partes del planeta a inundaciones, sequías, desertificación, elevación del nivel del mar y tormentas.

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