Ciencia y tecnología

Los científicos están haciendo diamantes de microondas

Actualmente, uno de cada cuatro diamantes a la venta en todo el mundo probablemente ha sido extraído en una zona de guerra y vendido para financiar conflictos y guerras. Y así, el mercado de diamantes hechos en laboratorio ha crecido debido a aquellos que desean comprar las piedras valiosas, y no quieren contribuir al sangriento mercado.

Estos diamantes son una alternativa más barata y ecológica, y también ecológicamente correcta. La apariencia del material no difiere en nada de los diamantes originales. «Para un consumidor moderno, si el diamante se extrajo del suelo o se creó en el laboratorio, ¿les importa realmente?», dijo Chaim Even-Zohar de Tacy, una empresa consultora de diamantes con sede en Israel.

Diamantes sintéticos

La estructura de los diamantes producidos en laboratorio no difiere en nada de la estructura física y la composición química de un diamante extraído de la tierra. Y por lo que dicen los investigadores, es cada vez más difícil diferenciar entre ellos. El proceso para su creación funciona colocando un pequeño fragmento de diamante (llamado semilla de carbono) en un horno de microondas. Agregar cantidades variables de gases con alto contenido de carbono. Normalmente, el metano es el más utilizado.

La mezcla se calienta a temperaturas muy altas hasta producir una bola de plasma. El gas que contiene se descompone y los átomos de carbono cristalizan y se acumulan, haciendo que la semilla de diamante crezca. Este proceso puede durar hasta 10 semanas. Las similitudes de los cogollos resultantes son tan grandes que se necesita un dispositivo para distinguirlos de los naturales.

En la actualidad, los diamantes sintéticos representan una pequeña parte del mercado mundial. En 2014 se produjeron en los laboratorios alrededor de 360.000 quilates de diamantes. Por otro lado, se extrajeron 146 millones de quilates. Se estima que para 2026, el número de diamantes producidos en los laboratorios ascenderá a 20 millones de quilates.

Los resultados de una encuesta reciente revelaron que menos de la mitad de los consumidores estadounidenses entre las edades de 18 y 35 años preferían un diamante natural. Las empresas que comercializan diamantes naturales esperan que sus clientes continúen comprando las piedras, ya que creen que la historia de la piedra y su trayectoria hasta el consumidor final la hacen valiosa.

Vishal Mehta, CEO de IIA Technologies en Singapur, habría dicho a Bloomberg: «Estamos creando una nueva industria. Los consumidores de hoy en día han aceptado la idea de una elección ecológica y no han alimentado los conflictos. Y este es un punto crítico.»

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