Ciencia y tecnología

Los científicos dieron éxtasis de pulpo y eso fue lo que pasó.

Por ejemplo, cuando los humanos consumen éxtasis, están momentáneamente felices y extrovertidos. Algunos científicos han encontrado que los mismos efectos podrían aparecer en otras especies, específicamente en el pulpo. ¿Y cuál sería la forma de averiguarlo? Obviamente dando la droga a los animales.

Luego le dieron el medicamento, también conocido como MDMA, a siete pulpos. El resultado fue casi increíble. Los pulpos tienen una inteligencia inusual, eso es un hecho. Este animal tiene un sistema nervioso descentralizado que incluye centros de control para cada brazo más allá del cerebro mismo. ¿El resultado de esta experiencia? Te lo decimos en este asunto.

Comportamiento social

Gül Dölen y su colega Eric Edsinger cuestionaron si la química detrás del comportamiento social humano también podría existir en el pulpo (animales solitarios). Primero se analizó el genoma del pulpo y se descubrió que sus genes parecen codificar los transportadores de serotonina (proteínas responsables de mover las moléculas de serotonina hacia las células cerebrales).

La serotonina, para los que no lo saben, es responsable de la sensación de bienestar. Cuando un humano consume éxtasis, la droga hace que las proteínas que transportan esta molécula cambien la manera en que esta sustancia pasa entre las células cerebrales. Esto probablemente produce una sensación elevada y agradable, y puede causar el aumento de la extroversión que el medicamento causa en muchos.

El experimento

Así que las drogas fueron dadas a los animales en una prueba de laboratorio. La atención se centró en si los pulpos serían más sociales después de tomar la sustancia. Después de permanecer en un tanque con la droga, fueron llevados a una cámara con tres habitaciones para elegir. La habitación 1 era la central, 2 tenían un pulpo macho y 3 un juguete.

Antes de usar la droga, los pulpos evitaban la habitación con el pulpo macho. Sin embargo, después de la MDMA, los animales no evitaron la habitación con el pulpo macho. También tocaron el otro pulpo de una manera que parecía ser más exploratoria que agresiva.

El estudio concluyó que incluso estos animales tienen cerebros diferentes a los humanos, el comportamiento social está dentro de las mismas moléculas codificadas por nuestro ADN. «Un pulpo no tiene corteza ni circuito de recompensa. Y sin embargo, es capaz de responder al MDMA y producir los mismos efectos en un animal con una organización cerebral totalmente diferente. Para mí, esto significa que realmente necesitamos entender que el fin comercial de estas cosas está en el nivel de la molécula», explicó Gül Dölen, profesor asistente de neurociencia de la Universidad Johns Hopkins.

Pero, ¿los pulpos se volvieron «locos» después de haber sido bañados en drogas? De hecho, esto no se discutió porque es difícil calificar sin antropomorfizar a los pulpos.

Pero, ¿tenía idea de cuál sería el efecto del MDMA en un animal como ése? Comentario!

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