Ciencia y tecnología

Los científicos creen que la súper serpiente puede surgir en los EE.UU., entienden

En Florida, muchos esfuerzos para contener la plaga de las serpientes birmanas se han convertido en una gran amenaza para las especies nativas de los Everglades. Uno de los humedales más valiosos del mundo. Sin embargo, una nueva especie de depredador híbrido, capaz de adaptarse a diferentes ambientes, puede surgir de la desesperación de los científicos.

El descubrimiento ocurrió después de un estudio de especies no nativas realizado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Se analizó un total de 400 serpientes capturadas durante 10 años. Esperaban encontrar la genética pura de la pitón birmana, muy común en la región. Pero lo que encontraron fue el híbrido de dos especies que habitan ambientes diferentes.

La guerra contra las pitones

Un árbol genealógico enredado es lo que el análisis de los investigadores encontró. De las 400 serpientes, 13 resultaron en híbridos de la pitón india y la pitón birmana. La pitón india es más pequeña, más rápida y potencialmente más agresiva que su prima mayor. Esta especie vive generalmente en lugares secos y en las tierras altas. Mientras que los birmanos viven en humedales.

«Cuando dos especies se juntan, cada una tiene un conjunto único de características y rasgos genéticos que utilizan para aumentar su supervivencia, hábitats y ambientes. Usted reúne estos diferentes rasgos y a veces el mejor de estos rasgos será seleccionado de la descendencia. Esto permite lo mejor de ambos mundos, ayudándoles a adaptarse a este nuevo ecosistema más rápidamente», dijo Margaret Hunter, autora principal del informe.

Según Hunter, esta nueva especie llegaría en un mal momento, ya que obstaculizaría los esfuerzos para contener el avance de las pitones birmanas, que actualmente son una amenaza para el ecosistema de los Everglades. Las autoridades locales ya admiten que su «guerra» contra las pitones es una batalla perdida. Estas serpientes son responsables de diezmar varias especies nativas. Estos incluyen linces, zorros, conejos y mapaches.

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