Ciencia y tecnología

Los científicos colocan implantes transparentes para observar los cerebros de ratas vivas

El cerebro humano es el órgano más importante de nuestras vidas. Es lo que nos permite pensar, respirar o incluso caminar. Cada parte del cerebro tiene su propia función única. Pero se conectan entre sí para hacer la parte más perfecta del cuerpo humano.

El cerebro humano promedio pesa alrededor de 1,4 kg, tiene 14 centímetros de ancho, 13 centímetros de alto y representa sólo el 2% del peso corporal. Aunque es tan pequeño, contiene toda la información de nuestras vidas, escondiendo los misterios más grandes de la humanidad

.

Y aunque la ciencia y la tecnología están iluminando nuestro camino a través de muchos aspectos de la medicina y el cuerpo humano, el cerebro y sus secretos dejan a los neurocientíficos más talentosos en la oscuridad. Por mucho que los estudios y las tecnologías avancen más y más, todavía hay cosas que la ciencia no puede explicar. Nuestro cerebro todavía tiene muchos misterios y dudas. Como, por ejemplo, gran parte de sus funciones que nos mantienen vivos y capaces de interactuar con el medio ambiente y con otras personas.

Para tratar de desentrañar y comprender un poco más acerca de este órgano complejo, los neurocientíficos e ingenieros mecánicos de la Universidad de Minnesota colocaron implantes transparentes en la parte superior de los cráneos de los ratones. Hicieron esto para poder observar todo el trabajo del cerebro ante sus ojos.

Expectativa

Lo que el equipo espera de esto es que tengan una visión de cómo es la naturaleza del cerebro humano en condiciones adversas. Estúdialo después de tener una conmoción cerebral, demencia, Alzheimer y Parkinson.

«Lo que estamos tratando de hacer es ver si podemos visualizar e interactuar con grandes partes de la superficie cerebral del ratón, llamadas la corteza, durante largos períodos de tiempo. Esto nos dará nueva información sobre cómo funciona el cerebro humano», dijo el coautor Suhasa Kodandaramaiah.

«Esta tecnología nos permite ver la mayor parte de la corteza en acción con un control y precisión sin precedentes, estimulando ciertas partes del cerebro», continuó.

Con este implante, es posible ver la imagen del cerebro y la mesoescala. Esto da a los científicos la posibilidad de observar el parpadeo de la superficie cortical con su actividad.

El equipo fue capaz de crear este implante, llamado See-Shell, utilizando escaneos digitales del cráneo y tecnología de impresión 3D. Luego colocaron quirúrgicamente este implante encima de los cráneos de varias ratas. En promedio, los implantes permanecieron 92 días. Pero podría permanecer en el cráneo por más de 300 días.

Éxito

El éxito de los implantes fue del 90% y el cuerpo no los rechazó. Esto permitió a los científicos estudiar el mismo cerebro durante mucho tiempo. Según los investigadores, esto da la posibilidad de estudiar condiciones crónicas, enfermedades degenerativas y envejecimiento del cerebro.

En un primer estudio se demostró cómo una conmoción cerebral leve puede afectar otras partes del cerebro. Y gracias a este implante fue posible ver cómo el cerebro se reorganiza estructural y funcionalmente después del trauma físico.

«Este nuevo dispositivo nos permite observar la actividad cerebral al nivel de zoom más bajo en neuronas específicas. También ofrece una gran visión general de una gran parte de la superficie del cerebro con el tiempo», explicó Kodandaramaiah.

«Desarrollar el dispositivo y demostrar que funciona es sólo el comienzo de lo que podemos hacer para avanzar en la investigación cerebral», concluyó.

Add Comment

Click here to post a comment