Ciencia y tecnología

Los astrónomos creen que han encontrado el origen de Júpiter….

Júpiter siempre ha despertado más curiosidad que de costumbre en los estudiosos, ya que su tamaño y ubicación en el sistema solar son muy diferentes de los demás. Ahora, los científicos creen que han descubierto la razón por la que el planeta está exactamente en ese lugar, es decir, su origen.

Según todos los estudios actuales, los planetas gigantes se forman en los límites exteriores de un sistema, migran hacia él y terminan muy cerca de su estrella central. Pero con Júpiter este no es el caso. El planeta gigante, con más del doble de masa que el resto de los planetas del Sistema Solar combinados, orbita prácticamente en medio de él.

Una nueva investigación desmitifica la historia de Júpiter. Según las simulaciones por computadora, el gigante lleno de gas se formó unas cuatro veces más lejos de su ubicación actual, dentro de la órbita actual de Urano, y lentamente cambió su camino hacia el interior a lo largo de 700.000 años.

«Esta es la primera vez que tenemos evidencia de que Júpiter se formó muy lejos del Sol y luego emigró a su órbita actual», dijo la astrónoma Simona Pirani de la Universidad de Lund en Suecia.

Búsqueda de Júpiter

La investigación se basa en asteroides llamados troyanos. Pero hay un enigma que involucra a estos asteroides: el grupo que se encuentra frente a Júpiter contiene cerca de un 50% más de asteroides que el grupo de la derecha. «La asimetría siempre ha sido un misterio en el Sistema Solar», dijo el astrónomo de la Universidad de Lund, Anders Johansen.

¿Qué pudo haber causado tal desequilibrio? Probaron una variedad de líneas de tiempo y también un patrón de migración externa, y encontraron que este escenario comenzó cuando Júpiter comenzó su vida como una semilla planetaria, un asteroide helado a unas 18 unidades astronómicas del Sol, hace unos 4.500 millones de años. Dentro de 2 o 3 millones de años, habría comenzado a migrar a su posición actual de 5,2 unidades astronómicas. Esto llevó unos 700.000 años.

A medida que el planeta bebé comenzó este viaje en espiral cada vez más cerca del Sol, atraído por la fuerza gravitatoria de los gases que se encuentran en el Sistema Solar, capturó más asteroides troyanos.

Júpiter

La formación de Júpiter se ha convertido en un problema que durante mucho tiempo ha molestado a los científicos planetarios, ya que parece que los gigantes gaseosos no pueden formarse cerca de una estrella. La intensa gravedad, la radiación estelar y los fuertes vientos estelares en áreas cercanas impedirían que el gas permaneciera unido el tiempo suficiente para aglutinarse en un planeta.

Si las simulaciones del equipo son correctas, los asteroides pueden ser una fuente útil para descubrir información previamente desconocida sobre el gigante gaseoso. «Podemos aprender mucho sobre el núcleo y la formación de Júpiter estudiando los troyanos», dijo Johansen. La NASA planea lanzar una investigación llamada Lucy para estudiarlos en octubre de 2021, así que no tenemos que esperar demasiado para averiguarlo.

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