Curiosidades

La tumba más lejana de la Tierra está cerca de Plutón….

La muerte puede ser algo solitario, pero a veces los cementerios son lugares llenos de gente. Y tienen a aquellos que están en su eterno descanso completamente solos. Plutón es el planeta más alejado de nuestro sistema solar, y la persona que se está acercando a él fue Clyde Tombaugh en 2015, 18 años después de su muerte. Y nada más justo que haber sido el primero en verlo.

La primera vez que Tombaugh vio el planeta, que más tarde se llamaría Plutón, fue a la edad de 24 años. Era un astrónomo prácticamente autodidacta. Este niño, que vivía en una granja en Streator, Illinois, ya había instalado su propio telescopio con piezas de patio trasero. Incluso consiguió un trabajo en el Observatorio Lowell en Arizona debido a sus estudios independientes.

Descubrimiento

Con este trabajo, logró pasar meses analizando imágenes nocturnas del cielo, buscando cambios en las órbitas de Urano y Neptuno que posiblemente podrían haber sido causados por la presencia de otro planeta, que hasta ese momento no había sido identificado.

El propio Tombaugh dijo en 1990 que este trabajo de observación era tedioso, pero también dijo: «Era mucho más interesante trabajar que estar en la granja, por lo que yo sabía. El trabajo podía ser tedioso, pero al final valió la pena. Con el descubrimiento de Plutón, nuestro sistema solar fue rediseñado y obtuvo una beca para la Universidad de Kansas y luego un puesto académico en Nuevo México.

Viajar

El astrónomo murió en 1997 y, dos décadas después, algunos de sus restos incinerados fueron enviados en un viaje a través de nuestro sistema solar en una cápsula de aluminio a bordo de la nave espacial Nuevos Horizontes. La cápsula tenía inscripciones que alababan la vida de Tombaugh en el aspecto familiar y profesional.

Alrededor de 450 personas ya han sido «enterradas» en el espacio, incluso si eso significa que sólo una parte de sus cenizas va al espacio y luego regresa a nuestro planeta o se quema al volver a entrar. Algunas empresas ya están invirtiendo en el sector apostando a que crecerá. Y el costo es sólo unos pocos miles más que un entierro en tierra.

Plutón

Incluso con todas las cenizas que fueron enviadas, ninguna llegó tan lejos como la de Tombaugh. La nave espacial Nuevos Horizontes llegó a 7.800 kilómetros de Plutón en julio de 2015, volando a velocidades superiores a 48.000 kilómetros por hora, y sigue avanzando por el espacio. Hoy, está a cuatro mil millones de kilómetros de la Tierra.

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