Ciencia y tecnología

La nueva tecnología ayuda a miles de niños indios perdidos

Unos 3.000 niños desaparecidos pudieron ser localizados en sólo cuatro días en Nueva Delhi, India, gracias a un nuevo sistema experimental de reconocimiento facial que ha sido adoptado por la policía local. Y eso es genial si se piensa en una nación de alrededor de 1.300 millones de personas.

Según el Ministerio de Desarrollo de la Mujer y el Niño (MMDI), hay unos 240.000 niños desaparecidos en el país. Esto es sólo entre 2012 y 2017. El número real de personas desaparecidas puede ser mucho mayor de lo que la agencia estima. Las organizaciones especializadas estiman que el número real de personas desaparecidas es de 500.000 por año.

El programa

MMDI ha creado una base de datos en línea llamada TrackChild para ayudar en los esfuerzos de búsqueda de personas desaparecidas. Se publican fotos de niños y se comparte información policial sobre las investigaciones entre las agencias y con los ciudadanos. Aunque el recurso es útil, la acumulación de fotografías ya es mayor que la capacidad de la policía para investigarlas.

Debido a esto, una organización llamada Bachpan Bachao Andolan (BBA) ha desarrollado un software de reconocimiento facial para automatizar el proceso de comparación de fotos de la base de datos. No se han desarrollado detalles sobre el algoritmo para el reconocimiento facial del software, sin embargo, las plataformas actuales de reconocimiento facial generalmente utilizan comparaciones geométricas y fotométricas.

«En la actualidad, la India tiene cerca de 200.000 niños desaparecidos y unos 90.000 niños en diversas guarderías. Es casi imposible para cualquiera combinar manualmente las fotografías de estos niños», dijo Bhuwan Ribhu, un activista de la BBA.

Cuestiones burocráticas poco claras impedían la aplicación del sistema piloto de reconocimiento facial hasta que el Tribunal Supremo de Nueva Delhi intervino para ayudar al departamento de policía en sus investigaciones. Una vez liberado, el programa pudo identificar a 2.930 niños después de recibir 45.000 imágenes de la base de datos TrackChild.

Todavía no está claro cómo funcionará el programa en toda su funcionalidad, ni si existen obstáculos legales que impidan su implementación, para que el programa pueda finalmente ayudar a los miles de niños y personas desaparecidas en toda la India.

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