Ciencia y tecnología

La NASA publica la foto más cercana tomada del Sol

La sonda solar Parker de la NASA acaba de completar su primer vuelo solar el 11 de noviembre de 2018 y recogió varias informaciones muy importantes sobre el funcionamiento de nuestra estrella. La sonda alcanzó un hito cuando alcanzó una distancia de 24,8 millones de kilómetros de la superficie del Sol.

Los científicos están recibiendo ahora datos del paso de la sonda en un lugar tan cercano, incluyendo una imagen cercana de la corona solar, un vasto aura de plasma que rodea al Sol. Para capturar las imágenes se utilizó el WISPR (Wide-field Imager for Solar Probe) de la nave espacial.

Parker Solar

El instrumento está diseñado para estudiar las partículas en movimiento en la corona solar. El equipo fue capaz de capturar una estructura hecha de material solar que usualmente cubre una región del Sol con alta actividad. La sonda, incluso a una distancia de 27,2 kilómetros, ya ha comenzado a proporcionar otra perspectiva más detallada con al menos dos rayos visibles.

El punto más brillante que se ve en la imagen es Mércurio y los puntos negros son un artefacto de corrección de fondo. La NASA no liberó la temperatura exacta en el momento en que Parker capturó las imágenes. Sin embargo, la sonda está equipada con un blindaje térmico de última generación, que la protege de temperaturas de hasta 1.644 Kelvin (aproximadamente 1.370°C).

El próximo sobrevuelo de la sonda está programado para el 4 de abril de 2019, y los científicos ya se están preparando para acercarse aún más a nuestro sol. Actualmente, la sonda se encuentra en una órbita que la llevará muy cerca del Sol, a unos 7 millones de kilómetros de su superficie, el 24 de diciembre de 2024.

«No sabemos qué esperar tan cerca del sol hasta que obtengamos los datos, y probablemente veamos nuevos fenómenos: Parker es una misión que hay que explorar; el potencial de nuevos descubrimientos es enorme», dijo Nour Raouafi, científico del proyecto Parker.

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