Ciencia y tecnología

fósil marino encontrado tiene 518 millones de años y 18 tentáculos

Un equipo de investigadores de la Universidad de Bristol en el Reino Unido descubrió recientemente varios fósiles en China. El descubrimiento aportó una nueva perspectiva sobre docenas de especies, muchas de las cuales siguen siendo un misterio para la comunidad científica.

Una de las criaturas descubiertas entre los hallazgos, fosilizada hace unos 518 millones de años, presenta 18 tentáculos cerca de la boca. El animal marino fue llamado Daihua sanqiong , y comparte varios rasgos anatómicos con la gelatina moderna, y los investigadores creen que puede ser un pariente lejano.

«Pudimos reconstruir toda la línea de mermeladas de panales a partir de comparaciones anatómicas entre fósiles y especímenes contemporáneos», dijo el paleobiólogo e investigador principal del reciente estudio, Jakob Vinther.

Los peine gelatinoso fueron los primeros seres en evolucionar en la Tierra, el hecho de que este fósil sea anterior a ellos es una gran noticia.

El descubrimiento

Para Vinther, este descubrimiento es un gran avance, y ayudará sustancialmente a la comprensión de las jaleas de peine. En investigaciones anteriores, también se descubrió que estos animales tienen un ano móvil, y fueron llamados así por las muchas filas de pestañas que usan para moverse alrededor de los océanos. «Con los fósiles, pudimos averiguar de dónde salieron las extrañas mermeladas de panales», dijo Vinther. «Aunque ahora podemos demostrar que vienen de un lugar muy sensato, eso no los hace menos extraños.

La comunidad científica cree que las jaleas de peine están entre los primeros seres en evolucionar. Cuando el equipo comparó el fósil descubierto con los de estructuras esqueléticas similares, concluyó que todos evolucionaron a partir del mismo antepasado.

El fósil fue encontrado en el barro del sur de Junming, provincia de Yunnan, en el sur de China, por el profesor Hou Xianguang, uno de los autores del estudio. Sin embargo, este no fue el primer descubrimiento biológico en la región, y muchos otros fósiles bien conservados se han encontrado allí en las últimas tres décadas.

Fósiles marinos

El raro fósil fue nombrado Daihua sanqiong en referencia a la tribu Dai en Yunnan, y «hua», que significa «flor», en mandarín y recuerda la forma de flor fósil. Los 18 tentáculos del animal son delgados y parecen plumas, con filas de grandes pestañas adornando el exterior.

«Cuando vi por primera vez el fósil, noté inmediatamente algunas características que vi en las jaleas de peine», dijo Vinther. «Puedes ver estas manchas oscuras repetidas a lo largo de cada tentáculo que se asemejan a cómo se fosilizan los peines de gelatina. El fósil también conserva filas de pestañas, que pueden verse enormes.

Con el registro del descubrimiento, se relacionó inmediatamente con su pariente moderno. «Al otro lado del Árbol de la Vida, estas grandes estructuras ribereñas sólo se encuentran en gelatinas de peine», dijo.

Con las conclusiones del nuevo estudio, los investigadores llegaron a un nuevo entendimiento de cómo han evolucionado las jaleas peine a lo largo de los años. Al principio, los antepasados de las jaleas en peine parecen haber tenido esqueletos en sus tentáculos, lo que les permitió hacer una transición a los peines de pestañas presentes en las jaleas en peine tal como las conocemos hoy en día.

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