Ciencia y tecnología

Este esqueleto puede ser en realidad un predecesor de la raza humana….

Los análisis de un esqueleto descubierto en Sudáfrica hace más de veinte años han sido finalmente publicados. El fósil puede indicar que se puede añadir una nueva especie al árbol genealógico de los primeros antepasados humanos. Los análisis encontraron evidencia de cómo evolucionamos para poder caminar sobre dos patas, lo que nos ayuda a entender cuando nos convertimos en bípedos.

El espécimen fue apodado’Pie Pequeño’ y fue clasificado como Australopithecus , un grupo de homínidos al que pertenece el famoso fósil «Lucy». La especie de Lucy se llama A. afarensis , sin embargo, conocemos algunas otras especies de primates similares a los humanos que vivieron en el continente africano durante unos 2 millones de años. Incluido A. africanus .

El descubrimiento

El fósil de Pie Pequeño fue descubierto en la década de 1990. A Ronald Clarke, de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica, se le pidió que examinara algunos huesos que se habían encontrado en la cueva Sterkfontein, también en Sudáfrica. En 1994, Clarke descubrió que los huesos de cuatro pies, que eran considerados como monos, eran en realidad muy similares a los fósiles existentes que pertenecían al grupo Australopithecus .

Los huesos de los pies eran tan pequeños que terminaron generando el afectuoso apodo de Phillip Tobias, el difunto colega de Clarke. En 1997, otras partes del esqueleto fueron encontradas envueltas en roca dentro de la misma cueva. Las excavaciones continuaron durante más de una década.

«Pasé 20 años recolectando las piezas de este esqueleto, encontrándolo en la roca, en la profunda oscuridad de la cueva, localizando cada hueso, y luego limpiándolo lo suficiente para que pudiéramos identificarlo, cortándolo y sacándolo en bloques, limpiándolo y reconstruyéndolo», dijo Clarke.

El resultado es un esqueleto virtualmente completo que puede proporcionarnos nueva información sobre los primeros primates humanos.

Una dama

Algunos de los estudios ya publicados sobre el esqueleto han revelado que Pie Pequeño es en realidad una mujer mayor que mide poco más de un metro de altura: «Este homínido era más largo en sus miembros inferiores, como nosotros, lo que significa que estaba siendo seleccionado por la duración del paso en el bípedo», dijo Robin Crompton de la Universidad de Liverpool en el Reino Unido.

Pie Pequeño no habría sido tan bueno para cargar objetos como nosotros. Sin embargo, habría sido mejor trepar a los árboles que los humanos modernos. Lo cual era extremadamente adecuado para el ambiente en el que se suponía que vivía, una mezcla de bosque tropical y sotobosque, donde podía vagar libremente.

Otro artículo concluía que Pé Pequeno tiene unos 3,67 millones de años. Un millón más de lo que los investigadores creían. Para Clarke, el fósil no pertenece a ninguna de las especies conocidas de Australopithecus, y preferiría que fuera considerado como una nueva especie. Incluso lo llama A. prometheus.

El científico está convencido de que muchos de los huesos de la cueva Sterkfontein, incluido el Pie Pequeño, no son A. africanus , por lo que «resucitó» el nombre A. prometheus . «Hay muchas diferencias, no sólo en el cráneo, sino también en el resto del esqueleto», dijo. E incluso completado en la posible dieta de Pie Pequeño. Basándose en los dientes del fósil, no comió casi nada más que plantas». A. africanus era más omnívoro», dijo Clarke.

El fósil está ahora disponible para ser analizado por otros investigadores y científicos de la Universidad de Witwatersrand, que creen que el Pie Pequeño se convertirá en una parte muy importante de la comprensión de nuestra historia.

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