Ciencia y tecnología

Este es el sendero más antiguo de la vida en la Tierra….

Los científicos e investigadores dedican sus vidas a comprender los misterios de la vida. Como resultado, se han hecho varios descubrimientos extremadamente importantes. Permitiéndonos vivir hoy de la manera en que vivimos. La formación del Universo es todavía un factor muy discutido y abre varias preguntas. Sin embargo, algunas cosas más tangibles pueden ser descubiertas y justificadas más fácilmente. Recientemente un increíble descubrimiento fue confirmado por University of Wisconsin-Madison y UCLA . Esto puede cambiar enormemente la manera en que entendemos la vida en el mundo.

El estudio fue publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. El análisis fue coordinado por el paleobiólogo James Wiliam Schopf y el profesor de geociencias John W.Valley . Se descubrieron 11 especies microbianas relacionadas entre sí. Un estudio de ellos demostró que sus características morfológicas pueden estar relacionadas con los rasgos químicos característicos de la vida. Aunque algunas de sus características son similares a las de algunos microbios actuales, en realidad pertenecen a especies extintas. Sus restos fosilizados datan de hace 3.500 millones de años y pertenecen a un período en el que no se encontró oxígeno como lo tenemos hoy.

Fallos y victorias en la investigación

Se encontraron fósiles en rocas muy antiguas. Se encontraron en 1982 en una cantera en Australia Occidental llamada Apex . El yacimiento es uno de los pocos donde aún se pueden encontrar rocas primitivas. Las rocas que contenían los fósiles fueron preservadas tan pronto como fueron encontradas, ya que no habían sido alteradas por placas tectónicas ni por ningún otro proceso geológico que pudiera dañarlas. Sus organismos fueron descritos por primera vez en 1993, pero la incredulidad de muchos sobre su investigador, Schopf , los desacreditó en ese momento.

Después de mucho tiempo trabajando en fósiles con la intención de probar su teoría, esto finalmente fue posible, con la ayuda de Valley y sus grupos. Utilizaron un espectrómetro de masas de iones secundarios capaz de extraer los átomos de la muestra utilizando un haz de iones de baja energía para ello. Esto hizo que el estudio finalmente fuera posible. Después de medir sus proporciones llegaron a la conclusión de que realmente eran organismos vivos.

El camino de la vida en la tierra

Con los primeros pasos dados y las felices confirmaciones de sus teorías, el estudio aún tenía un largo camino por recorrer. Pudieron encontrar algunas bacterias fototróficas entre los microorganismos. Estas bacterias utilizan la radiación emitida por el sol para generar su energía. Producían egammaproteobacterias de metano que hacían posible la oxidación de los gases y eran muy importantes para la atmósfera primitiva. Con el descubrimiento de estos microbios de 3.500 millones de años de antigüedad, creen que la vida en la Tierra se ha desarrollado incluso antes. Un estudio independiente del profesor Valley en 2001 muestra que los océanos ya se habían formado en nuestro planeta hace 4.300 millones de años. Incluso si la evidencia sobre la vida en ese período aún no está probada, él cree que la idea no puede ser descartada.

La vida se ha formado mucho antes de lo que la mayoría de nosotros podemos imaginar. Todavía queda mucho por descubrir sobre los misterios del universo. ¿Qué opinas de este nuevo descubrimiento?

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