Ciencia y tecnología

Eso es todo lo que necesitas saber sobre la sonda que aterrizó en Marte hoy….

Después de siete meses de viajar por el espacio, la sonda Mars InSight aterrizó hoy en el planeta rojo (11/26). Esta sonda es capaz de capturar terremotos y estudiar el funcionamiento interno de Marte. Con esta sonda, la NASA cuenta la octava vez que aterriza en el planeta.

Pocos minutos después del aterrizaje, la sonda envió una imagen que captaba el horizonte, pero que no es muy visible debido al polvo en la lente. La nave espacial no tripulada viajó unos 482 millones de kilómetros en siete meses para llegar a su destino. El lanzamiento de la sonda forma parte de los estudios destinados a enviar humanos a Marte, que la agencia espacial espera lograr en la década de 2030.

Mars InSight

La detección de vida en el planeta no es una prioridad para la sonda. Esta misión será llevada a cabo por robots en el futuro. En 2020, la misión de la agencia es recolectar rocas que puedan indicar vida antigua en el planeta. El último aterrizaje en Marte tuvo lugar en 2012, cuando la curiosidad se dirigió al planeta, helado y seco, en busca de señales de vida.

Se gastaron alrededor de 993 millones de dólares en la construcción de Insight. La sonda sobrevivió a la entrada en la atmósfera de Marte, viajando a una velocidad de unos 19.800 km/h, reduciendo drásticamente esa velocidad a sólo 8 km/h.

El pasado domingo 25 se realizó la última corrección de la trayectoria de la sonda. Sin embargo, según la NASA en su sitio web oficial, el equipo que entra, desciende y aterriza la nave en Marte, con unas dos horas de antelación, tendría que actualizar los detalles del algoritmo que guía a la nave espacial. Una vez en el planeta, la sonda se guiaría automáticamente.

«Tomó más de una década llevar a InSight de un concepto a una nave espacial que se acercaba a Marte. Especialmente desde que me inspiré para embarcarme en este tipo de misión. Pero incluso después del aterrizaje, tendremos que ser pacientes hasta que la ciencia comience», dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight y miembro del Jet Propulsion Lab de la NASA.

La misión

De dos a tres meses será el tiempo que le llevará al brazo robótico de InSight conseguir los instrumentos de su misión en suelo marciano. Hasta entonces, los ingenieros harán algún tipo de monitoreo ambiental y fotografiarán el terreno. Además, los compañeros del laboratorio de Banerdt practicarán la configuración de los equipos.

Para ello se utilizará una réplica de InSight. Esto permitirá al equipo verificar que estos instrumentos pueden ser desplegados de manera segura. Incluso en los casos en que las rocas pueden estar impidiendo el trabajo. Una vez definida la posición de los instrumentos, todavía les llevará unas semanas poder levantar y calibrar cada uno de los objetos. Entonces, de hecho, todo empezará a suceder.

Un sismómetro de detección de terremotos, fabricado por la Agencia Espacial Francesa (CNES), es el principal instrumento de la sonda. Sus sensores son tan sensibles que el más pequeño temblor en Marte puede ser capturado. De esta manera, se pueden percibir impactos tales como meteoritos o actividades volcánicas.

Otro truco oculto en InSight es una sonda que puede excavar de tres a cinco metros de profundidad, ofreciendo por primera vez a los investigadores una medición precisa de las temperaturas bajo la tierra y la cantidad de calor que se escapa del suelo marciano.

El aterrizaje de la sonda fue en paracaídas. El escudo térmico de la nave ayudó en su desaceleración, protegiendo a la sonda del choque al entrar en la atmósfera de Marte. El área elegida para el aterrizaje fue una zona plana llamada Elysium Planitia, que la NASA denominó «el aparcamiento más grande de Marte».

El desembarque

El equipo responsable de esta etapa de la misión monitoreó las señales de radio de la sonda utilizando otras naves espaciales e incluso radiotelescopios directamente desde la Tierra. Las señales fueron capturadas por varias naves y transmitidas a la Tierra en varios momentos. Así que la NASA supo inmediatamente cuando InSight tocó la superficie del planeta.

Los ingenieros esperaban tales señales en dos lugares del mundo. Siendo uno en Virginia Occidental, en los Estados Unidos y el otro en Effelsberg, Alemania. Los profesionales también contaron con la ayuda de dos pequeños barcos, descritos como del tamaño de una maleta, que volaban detrás de InSight para poder ayudar en la retransmisión de las señales.

La sonda Mars Odyssey se utilizó para recoger datos del descenso de InSight a Marte y transmitirlos a la Tierra, así como imágenes. La sonda también ayudará a confirmar que los paneles solares de InSight, vitales para la supervivencia de la sonda en el planeta, han sido completamente implementados. Se cree que hasta las 11:30 de la noche (hora de Brasilia), los ingenieros de la NASA ya tienen esa información.

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