Ciencia y tecnología

Esa telaraña es cinco veces más fuerte que el acero….

La tela de araña es conocida como uno de los materiales naturales más fuertes del mundo. No importa lo frágiles que creas que son las telarañas, los científicos no están de acuerdo. Ahora tienen una mejor comprensión de por qué este material es tan fuerte. Este descubrimiento fue posible gracias al uso de un microscopio de fuerza atómica sobre la tela de una araña reclusiva marrón. El estudio mostró que su web está compuesta por miles de nano-strips o nanofibrillas, compitiendo en paralelo. Cada una de las delgadas nanoesferas está compuesta de proteínas y mide menos de una millonésima de pulgada de diámetro, cientos de miles de veces más delgadas que el ancho de un cabello humano, dicen los científicos del Colegio de William y Mary en Virginia.

«Esperábamos descubrir que la fibra era una masa única», dice uno de los miembros del equipo del estudio, Hannes Schniepp. «Pero lo que descubrimos fue que la seda era en realidad una especie de cable diminuto. La idea de estudiar esta web fue sugerida anteriormente, pero esta fue la primera vez que los científicos pudieron ver cómo funciona. Los investigadores eligieron esta especie para el estudio porque su seda es plana y no cilíndrica.

Cada nanosfera es al menos 50 veces más ancha, y si consideramos la técnica especial de bucle que el mismo equipo de laboratorio descubrió el año pasado, obtenemos un material cinco veces más fuerte que el acero. «Creemos que el secreto de la seda de araña reclusiva marrón proviene esencialmente de la nanofibra individual», dijo Schniepp. La telaraña de otras arañas no es tan fuerte. Según los científicos, está especialmente diseñado por las arañas que planean capturar presas a nivel del suelo.

El equipo de estudio fue capaz de desarrollar un modelo estructural, basado en sus hallazgos, que es capaz de llevarnos a hacer nuestros propios materiales basados en los principios de la seda de araña marrón. «Los resultados reportados proporcionan una pista interesante de los «trucos comerciales» que tiene la naturaleza para producir materiales asombrosos», dijo Mario Mohan Srinivasarao de la Fundación Nacional de Ciencia. Fue uno de los que financió la investigación.

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