Ciencia y tecnología

Entiende por qué las panteras negras son tan raras en la naturaleza….

No todos los días uno se encuentra con una pantera negra caminando magistralmente en busca de una presa a través de la selva. De hecho, no todos los siglos, ya que hace casi 100 años no se veían panteras negras. Pero recientemente, los investigadores encontraron el raro animal en África, no muy lejos del escenario ficticio elegido para la película de Marvel «Pantera Negra», nominada para el Oscar.

Un equipo de científicos del Instituto de Investigación para la Conservación del Zoológico de San Diego en Estados Unidos y del Consejo de Loisaba en Kenia confirmó la presencia de un grupo de leopardos negros, conocidos popularmente como panteras negras. Con cámaras instaladas en puntos estratégicos de la selva africana, los investigadores vigilaron durante meses la región de Laikipia, en Nairobi, la capital del norte de Kenia, antes de obtener finalmente un registro que demostraría la presencia de un animal tan raro.

En mayo de 2007, otra imagen de alta calidad fue hecha de una pantera negra en la misma región por Ol Ari Nyiro Conservancy. Pero antes de estos avistamientos, el último registro que confirma la observación de este depredador en África, fue sólo en 1909, en la ciudad de Addis Abeba, Etiopía.

La búsqueda

El leopardo negro, o más comúnmente conocido como la pantera negra, con un nombre científico Panthera Pardus, se encuentra con mayor frecuencia en áreas tropicales y húmedas del sudeste asiático. Pero aparentemente, el melanismo, que causa su color más oscuro, también se destaca en climas semiáridos, como el de la región de Laikipia.

«Hemos escuchado reportes de leopardos negros que viven aquí en Kenia, pero siempre han estado ausentes imágenes de alta calidad para apoyar estas observaciones», dijo Nicholas Pilfold, un investigador del Zoológico de San Diego. «Esto es lo que hemos proporcionado aquí con nuestras cámaras y ahora podemos confirmar lo que durante mucho tiempo se ha sospechado de los leopardos negros que viven en el condado de Laikipia.

Después de conocer los informes sobre la presencia del felino, los investigadores instalaron ocho cámaras en el Campamento de Vida Silvestre Laikipia, en puntos específicos, tales como fuentes de agua y senderos de animales. Al ver las imágenes de febrero a abril de 2018, las cámaras capturaron imágenes de una joven pantera negra. Apareció sola en los cuatro vídeos nocturnos donde se podía ver su agua potable y cargar los restos de una presa. Y en el único informe durante el día, ella apareció siguiendo a una leopardo hembra adulta con el abrigo común.

Los registros fueron publicados en la revista científica African Journal of Ecology.

Su color raro

Los leopardos africanos tienen la mayor variedad de todas las subespecies de leopardos, sin embargo, los animales con melanismo son raros. Sólo alrededor del 11% de todos los leopardos son de color negro. Su color oscuro se debe al melanismo, y se debe a una mutación genética, atribuida a un gen recesivo que provoca la pérdida de la función normal.

Pero de hecho, a pesar de ser llamados negros, estos animales no siempre tienen pelaje negro, suelen ser de color marrón oscuro, manteniendo el mismo patrón de manchas que los otros leopardos.

Sin embargo, todavía no hay certeza de qué causa el melanismo. En otras teorías, se sugiere que este efecto también podría ser el resultado de factores ambientales. En observaciones anteriores, sugieren que el melanismo es más común entre los leopardos que viven en hábitats densamente boscosos, ya que en estas áreas, la sombra adicional proporciona un fondo más oscuro para camuflar a los leopardos.

El último registro de estos animales también destaca la importancia de un programa de conservación para la protección de las especies en la región. Ya que fueron clasificados como «vulnerables» en la lista de especies en peligro de extinción de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Add Comment

Click here to post a comment