Ciencia y tecnología

Entender cómo los’Cave Boys’ pueden seguir siendo una amenaza para la vida.

La inmensa operación de rescate del equipo de fútbol tailandés atrapado en una cueva ha llegado a su fin. Los doce muchachos y su entrenador fueron retirados de la escena.

Pero antes de que los niños rescatados puedan finalmente volver a casa y reunir a sus familias, necesitan pasar por una larga evaluación médica. Para que todo se haga correctamente, serán puestos en cuarentena.

Este tipo de procedimiento se realiza para asegurar que las víctimas no hayan contraído ninguna enfermedad en las cuevas. Y hay una buena razón para la justificación. Cuevas como la en la que los niños estaban atrapados son entornos propicios para la proliferación de bacterias y virus.

«La mayor preocupación que usted tiene con las cuevas es la presencia de murciélagos», dijo Amesh Adalja, investigador del Centro de Seguridad de Salud John Hopkins en Baltimore. «Sabemos que los murciélagos pueden transmitir muchas enfermedades infecciosas diferentes, incluida la rabia.

Posibles problemas

No está claro si los niños han estado expuestos a las heces de murciélagos o si la cueva en cuestión tiene una gran población de estos animales. Por lo tanto, es probable que los niños reciban vacunas y tratamientos posteriores a la exposición. Todo para prevenir posibles infecciones de rabia, dijo Adalja a Live Science.

Y los murciélagos no son el único problema. «Ciertos hongos pueden prosperar en los excrementos de los murciélagos. La inhalación de estas esporas de hongos puede conducir a infecciones pulmonares, incluyendo criptococosis o histoplasmosis, también conocida como «enfermedad de las cavernas».

Los síntomas de algunas de estas enfermedades micóticas podrían no aparecer durante el periodo de cuarentena para los niños, aseguró Adalja. En algunos casos, puede tomar meses o años para que el hongo cause un problema para el cuerpo. Por ejemplo, los síntomas pueden no aparecer a menos que el sistema inmunológico de una persona esté comprometido.

Sin embargo, esto significa que en el futuro, los niños y el entrenador deben informar a cualquier médico sobre su tiempo en la cueva. Esto podría ayudar con un diagnóstico posterior», agregó Adalja.

Otra preocupación es la leptospirosis, una infección bacteriana que puede causar sangrado en los pulmones. Incluso puede causar meningitis, según Reuters.

Otras enfermedades comunes

Algunos de los problemas de salud que los niños pueden desarrollar debido a las cuevas pueden tener orígenes menos exóticos.

«La gente piensa en cosas exóticas, pero también es importante centrarse en lo ordinario», dijo Adalja. Por ejemplo, los niños pueden tener problemas gastrointestinales debido a la falta de saneamiento en las cuevas. Además, al beber el agua de la cueva – incluso si lamieron el agua que goteaba de las paredes y no bebieron agua del piso – los niños pueden haber contraído muchas bacterias que también pueden causar problemas gastrointestinales.

Hay muchas incógnitas y todavía es difícil predecir a qué patógenos han estado expuestos los niños, dijo Adalja.

Para el alivio de todos, los informes preliminares sugieren que los adolescentes rescatados gozan de buena salud, según el portal de MSN.

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