Ciencia y tecnología

Entender cómo el «quinto» elemento creado por los científicos es…

Los científicos se reunieron para producir, por primera vez, un condensado de Bose-Einstein (CBE) en el espacio. En el experimento, los investigadores colocaron un pequeño objeto dentro de un cohete y se realizaron algunas pruebas durante su descenso en caída libre. El estudio fue publicado en la revista Nature .

El condensado de Bose-Einstein es un estado que ocurre después de que los átomos de gas, con una densidad muy baja, se enfrían hasta casi el cero absoluto, agrupando y formando un estado cuántico extremadamente denso.

El experimento

Estos sensores podrían ayudar a entender fenómenos como las ondas gravitacionales. Sin embargo, su producción no es muy sencilla. Ya que la gravedad interfiere con los dispositivos que se necesitan para estudiarlos y fabricarlos.

Actualmente, estos dispositivos se colocan en una especie de «torre» donde se dejan caer para que el trabajo se pueda realizar en un entorno de gravedad cero. En este método, sin embargo, los experimentos sólo tienen fracciones de segundo para operar. Por lo tanto, la realización de estos experimentos en el espacio sería una opción más viable debido al entorno natural de microgravedad.

El año pasado, Estados Unidos, pensando en el potencial de una plataforma espacial en la que pudieran realizar investigaciones con el CBE, lanzó el laboratorio «Cold Atom». Sin embargo, todavía no está funcionando al 100% de su capacidad. Es por eso que los investigadores desarrollaron un pequeño dispositivo capaz de producir un CBE y lo pusieron en un cohete.

El dispositivo consistía en un chip que contenía un grupo de átomos de rubidio-87, electrónica, láseres y una fuente de energía para su alimentación. El chip se activó cuando el cohete alcanzó una altitud de 243 km. Esto resultó en la producción de un CBE en sólo 1,6 segundos.

Una vez producido, se realizaron 110 experimentos preprogramados en seis minutos que el cohete tardó en regresar a la Tierra. La CBE producida por el equipo fue la primera que se produjo en el espacio y marca el comienzo de una nueva era de investigación sobre ellos.

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