Ciencia y tecnología

Encontraron vida en el lago más profundo de la Antártida….

Nuestro planeta es inmenso y hay, lo creas o no, lugares a los que ni siquiera el hombre ha podido llegar hoy en día. Entre los más de 200 países, están los más curiosos y con más secretos que los otros. La Antártida es un claro ejemplo de ello. El lugar puede parecer un vasto e inhóspito páramo de hielo. Incluso los pingüinos que viven allí optan por la periferia costera. Sin embargo, hay algunas áreas en la Antártida que son ricas en vida. Debajo de la capa de hielo se encuentra el lago subglacial llamado Lago Mercer. Acomoda colonias de bacterias. Este lago está lleno de formas de vida, ya que hay varios seres microbianos ahí fuera.

El descubrimiento de microbios en la Antártida es el resultado de un proyecto de un equipo de científicos que pretendía perforar un pozo de 1.000 metros de profundidad hacia el lago Mercer. El objetivo de este proyecto era averiguar si había vida en el lugar. El lago es más del doble del tamaño de Manhattan. Las pruebas iniciales sugieren que existen al menos 10.000 células bacterianas por mililitro de agua. Estas pruebas muestran que la Antártida está lejos de ser un lugar estéril.

«Hemos visto muchas bacterias y el sistema lacustre tiene suficiente materia orgánica, se podría pensar, para soportar formas de vida superiores», dijo John Priscu, líder de la expedición y profesor de ecología de la Universidad de Montana. Los descubrimientos no se detienen en las bacterias. Los científicos analizaron muestras del lago que encontraron señales de vida y descubrieron cadáveres de mariscos y un tardigrado no mucho más grande que una semilla de amapola. Los científicos todavía no saben cómo llegaron estos animales al lugar donde fueron encontrados, pero ya están estudiando la situación.

Los estudiosos sospechan que vivieron en las lagunas y arroyos de las Montañas Transantárticas en un breve período de clima más cálido, hace unos 10 a 120.000 años. Estas montañas sospechosas están aproximadamente a 50 kilómetros del lago Mercer. Como los animales del pasado encontrados muertos murieron, sigue siendo algo oculto y que los científicos estudian.

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