Ciencia y tecnología

Elon Musk explica cómo sería posible construir una ciudad en Marte para 2050

Viajar a Marte no parece muy lejano, y la NASA ya está trabajando en ello. Pero, ¿alguna vez te has imaginado la posibilidad de construir una ciudad entera en el planeta rojo? Elon Musk sí, y realmente quiere construir una ciudad en Marte. Y su plan audaz no sería para un futuro tan lejano, de hecho, podría ser una realidad ya en los próximos 30 años.

El director ejecutivo de SpaceX ya está trabajando en una nave para enviar a los primeros humanos a nuestro vecino. Este avance podría iniciar la creación de una comunidad extraterrestre.

«Es posible construir una ciudad autosostenible en Marte para 2050 si comenzamos en 5 años y hacemos 10 sincronizaciones orbitales», dijo Musk en su perfil de Twitter.

El viaje

Por supuesto, para construir una ciudad en otro planeta, necesitamos llegar a ella primero, así que la nave es fundamental para estos planes. La nave espacial de acero inoxidable está diseñada para enviar hasta 100 personas al espacio. El motor Raptor, que utiliza oxígeno líquido y metano, en lugar de la hélice de cohete utilizada para los motores Merlin del Falcon 9, es mucho más eficiente. Según Musk, esto es importante porque la tripulación podrá cultivar propulsores y crear combustible a partir de Marte, regresar a la Tierra, o incluso continuar su viaje a través del universo, visitando otros planetas.

Para poner en práctica el plan, necesitamos sincronización orbital entre la Tierra y Marte. Estas sincronizaciones a las que se refiere Musk son el punto en el que los dos planetas están más alineados, lo que ocurre cada 26 meses. Este sería el momento ideal para un lanzamiento, teniendo en cuenta que la distancia entre los dos se reduce a unos 33,6 millones de millas. Como los dos planetas siguen la misma órbita en una forma ovalada, no todos los alineamientos son iguales. La NASA explica que el enfoque de 2003 fue el más cercano en 60.000 años, y que no se espera que vuelvan a acercarse hasta 2287.

Estas sincronizaciones han guiado el ritmo de los lanzamientos de la NASA durante casi 20 años. SpaceX podría aprovechar las próximas sincronizaciones, que tendrán lugar en 2022 y 2024. Y de hecho, ese era el plan inicial de Musk, tal y como se presentó en el Congreso Internacional de Astronáutica en 2017. El plan es que la compañía envíe dos naves espaciales no tripuladas a Marte en 2022. Estos barcos serían capaces de transportar hasta 100 toneladas de carga ya preparada para los primeros humanos.

Mientras que la primera misión tripulada se planificaría para la segunda sincronización en 2024, se enviarían dos buques tripulados y otros dos no tripulados. Las seis naves transportarían aproximadamente el doble de la masa de la Estación Espacial Internacional.

La construcción de la ciudad

Los planes para construir una ciudad en Marte dependen de la sincronización orbital. Cada sincronización se dedicaría a la construcción de la base, inicialmente centrada en el soporte vital y la producción de combustible. Poco a poco, se irán añadiendo más hábitats y experimentos. Si todo va según lo previsto, Musk dice que una colonia podría tomar forma en siete o diez años.

Después de eso, el plan sería crear los servicios necesarios para la vida en el planeta, como un sistema de reciclaje y movilidad. Paul Wooster, ingeniero de desarrollo líder de SpaceX en Marte, dijo que «la idea sería expandirse, comenzar no sólo con un puesto avanzado, sino crecer en una base más grande, no sólo como en la Antártida, sino también en un pueblo, una ciudad, creciendo en una ciudad y luego en varias ciudades de Marte.

Algunos expertos como Lewis Dartnell, investigador de la Universidad de Westminster, han proyectado visiones de cómo sería esta ciudad. Serían hábitats adaptados al terreno de Marte, incluyendo un invernadero, paneles solares y sanitarios especialmente diseñados para reciclar los residuos.

Cuando se le preguntó si el propio Musk iría a esta ciudad, dijo que hay un 70% de posibilidades de que este cambio ocurra. Y tú, ¿te gustaría vivir en Marte? Nos lo dice en los comentarios.

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