Ciencia y tecnología

El temblor revela que hay grandes montañas bajo nuestros pies.

En el libro Viagem ao Centro da Terra , escrito por Júlio Verne, el autor imaginó un paisaje subterráneo en el interior del planeta, donde especies y plantas prehistóricas estarían viviendo en paz. Bueno, nuevas investigaciones han mostrado algunas estructuras subterráneas que se asemejan a algunas de las cosas que encontramos en la superficie.

Todo comenzó después de un terremoto en Bolivia que demostró que había crestas muy por debajo de nuestros pies. Utilizando los ecos de este temblor, que golpeó al país hace dos décadas, geofísicos de la Universidad de Princeton en los Estados Unidos y de la Academia China de Ciencias trataron de reunir datos sobre la topografía del lugar. La información sobre estas investigaciones se publicó en la revista Science.

¿Qué hay de nuevo en la Tierra?

Un temblor de 8,2 grados de magnitud sacudió una región amazónica poco poblada de Bolivia el 9 de junio de 1994. Nada tan poderoso como estos temblores se ha visto en décadas, pero las resonancias de los terremotos se sintieron tan lejos como en Canadá. «Los terremotos tan grandes no ocurren muy a menudo», dijo la geocientífica Jessica Irving.

El temblor no sólo era gigantesco, sino que parecía provenir de un lugar muy profundo. Se estimó que su origen era de unos 650 km de profundidad. A diferencia de los terremotos que resuenan a través de la corteza, la energía de uno de estos tipos puede sacudir todo el manto de la Tierra. Este temblor fue el primero que se midió en una red sísmica moderna. Esto proporcionó a los investigadores una información sin precedentes.

Similar a lo que sucede con las ondas de ultrasonido en el cuerpo humano, revelando diferencias en la densidad de los tejidos, las enormes ondas que pulsan a través de las entrañas de la Tierra a medida que la corteza tiembla y se mueve pueden componer la imagen de lo que está sucediendo allí abajo.

Recientemente, los geocientíficos han utilizado estas ondas para determinar la rigidez del núcleo del planeta. La intensidad del terremoto de 1994 sirvió para detectar las olas que se dispersaban entre las capas, que mostraban detalles de los límites.

«Sabemos que casi todos los objetos tienen asperezas superficiales y por lo tanto dispersan la luz. En este estudio, investigamos las ondas sísmicas dispersas que viajan dentro del planeta para restringir la aspereza del límite de 660 kilómetros de la Tierra», dijo Wenbo Wu, geocientífico del Instituto de Tecnología de California y autor principal del estudio.

Descubrimientos

A esta profundidad, hay una división entre las partes inferiores del manto, que son más rígidas, y una parte superior, que no está bajo tanta presión, creando una discontinuidad marcada por la aparición de varios minerales. Lo más profundo que hemos podido excavar en el interior del planeta fue de unos 12 km. Sin un túnel, como en la ficción de Julio Verne, nunca tendremos la idea de cómo es esta zona de transición.

Basándose en estas ondas que recorren el interior de la Tierra, los investigadores concluyeron que el punto de encuentro entre las partes superior e inferior del manto está separado por una cadena de montañas zigzagueantes y zigzagueantes. «En otras palabras, una topografía más fuerte que las Montañas Rocosas (una cadena montañosa localizada en Norteamérica) o los Apalaches está presente en el límite de los 660 kilómetros», dijo Wu.

Y eso tiene implicaciones significativas para la formación de la Tierra. La mayor parte de la masa del planeta consiste en un manto y saber cómo se mezcla y cambia, cómo transfiere el calor. Así que podemos hacernos una idea de cómo evoluciona con el tiempo.

Diferentes modelos han sido producidos por esta evidencia sobre cómo los minerales fluyen y agitan dentro de la roca presurizada. Algunos sugieren que están bien mezclados, mientras que otros creen que hay interferencia. Conocer los detalles de estas formaciones montañosas subterráneas puede ayudarnos a describir la historia de la geología que cambia constantemente en la Tierra.

«Lo interesante de estos resultados es que nos dan nueva información para entender el destino de las viejas placas tectónicas que han descendido al manto, y donde el viejo material del manto todavía puede residir», dijo Irving.

Entonces, chicos, ¿qué les pareció la historia? Deja tu opinión en los comentarios y no olvides compartirla con tus amigos.

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