Ciencia y tecnología

El planeta descubierto e infestado de piedras preciosas….

Imaginando lo grande que es el universo y la infinidad de cosas que no conocemos, tenemos una perspectiva de lo pequeños que somos frente a toda su inmensidad. Pero el hombre siempre está explorando el espacio y eventualmente se encuentran con nuevos e interesantes descubrimientos.

En una de estas exploraciones, los científicos descubrieron un nuevo tipo de grupo de planetas, que está lleno de compuestos que producen piedras preciosas, como zafiros y rubíes. Algunos de ellos son terrestres, como la Tierra y Marte, con una gran concentración de roca y metal, o una combinación de ambos.

El descubrimiento

Investigadores de las Universidades de Zurich, Suiza, y Cambridge, Reino Unido, publicaron la investigación en la revista Monthly Notices of Royal Astronomical Society. En él, los científicos informan que el grupo de planetas es propenso a orbitar sus estrellas a corta distancia. En la práctica, esto revela que orbitan en el lugar donde se formaron. A diferencia de nuestro planeta, los planetas están formados principalmente de calcio y aluminio, mientras que la Tierra tiene un núcleo de hierro. Para los científicos, este detalle puede indicar la existencia de rubíes y zafiros, que están formados por corindón, una forma cristalina de óxido de aluminio.

Se han identificado tres planetas que pueden tener estas características. Ser ellos: HD 219134 b, situado a 21 años-luz de distancia, en la constelación de Casiopea, con una órbita de tres días; Cancri a 41 años-luz, con una órbita de 18 horas; y WASP-47 y, a 870 años-luz de distancia, también con una órbita de 18 horas.

Los planetas descubiertos están compuestos de polvo y gas, que giran alrededor de una estrella recién nacida, un fenómeno conocido como protoplanetario. A través de las fuerzas electrostáticas, las partículas de polvo y gas se agrupan en cúmulos, y se acumulan progresivamente hasta que tienen suficiente gravedad para atraer partes más grandes que son suficientes para formar un nuevo planeta.

Pero lejos del disco, elementos como el silicio, el hierro y el magnesio se condensan. Este fenómeno da lugar a composiciones como las de Mercurio, Venus, Tierra y Marte. Según los investigadores, este nuevo grupo de planetas tiene temperaturas mucho más altas que la Tierra.

«Muchos elementos están todavía en fase gaseosa y los bloques de construcción planetaria tienen una composición completamente diferente», explicó la astrofísica Caroline Dorn de la Universidad de Zurich en una declaración.

Los nuevos planetas

A través de simulaciones, el equipo descubrió que, además del silicio y el magnesio, el aluminio y el calcio también son muy abundantes en los planetas recién descubiertos. Y no sólo eso, también identificaron que prácticamente no hay evidencia de hierro en ellos.

«Lo que es interesante es que estos objetos son completamente diferentes de la mayoría de los planetas similares a la Tierra», dijo Dorn.

Además, la estructura interna, las condiciones atmosféricas y el enfriamiento también podrían ser diferentes. Por ejemplo, la densidad sería entre un 10% y un 20% menor que la de nuestro planeta. En el caso de la HD 2019134 b, que está un poco más lejos, su baja densidad podría ser el resultado de los océanos magmáticos. Tal vez brilla de rojo a azul como rubíes y zafiros», dijo el científico sobre la HD 219134b.

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