Ciencia y tecnología

El misterio de Ötzi, la momia congelada….

En septiembre de 1991, los turistas alemanes Helmut y Erika Simon escalaron los AlpesÖtztal en la frontera entre Austria e Italia. Ambos se abrieron paso entre los puertos de montaña cuando decidieron cambiar un poco la ruta, lo que sólo sirvió para descubrir un cadáver congelado en el lugar.

El descubrimiento causó un gran frenesí e incluso habría incrementado la actividad en las montañas en los días siguientes. Algunos profesionales fueron desplegados para retirar el cadáver del lugar y a medida que el procedimiento progresaba una cosa se hizo evidente: lo que la pareja encontró fue en realidad una de las momias naturales más antiguas de toda Europa.

Ötzi: El hombre de hielo

Se cree que la momia es de un hombre que recibió el apodo de Iceman, y que vivió entre los años 3400 y 3100 a.C. Sus restos resistieron durante miles de años, hasta que fueron desenterrados en el siglo XX. Se llamabaÖtzi por el lugar donde fue encontrado. En la década siguiente, la momia fue examinada a fondo. Y los detalles de estos análisis revelaron mucho sobre la vida de los humanos en un espacio/tiempo remoto.

Ötzi era un ser pequeño para los estándares de hoy. Cuando murió, tenía unos 45 años, unos 1,65 metros y pesaba unos 50 kilos. Los análisis de polen y esmalte mostraron que supuestamente creció en un lugar que actualmente se conoce como el pueblo de Feldthurns en Italia.

El análisis aún podría revelar la última comida deÖtzi antes de su misteriosa muerte. El «hombre de hielo» antes de su muerte habría ingerido carne, pan de hierbas, raíces y fruta; al parecer, el hombre todavía estaba enfermo tres veces en el período de seis meses anterior a su muerte y era intolerante a la lactosa.

Se encontraron rastros de cobre y arsénico en el cabello de la momia, lo que sugiere que tal vez estaba involucrado en la fundición de cobre. Los huesos de Ötzi revelaron que puede haber pasado mucho tiempo caminando por el terreno montañoso. Algunos investigadores incluso sugirieron que era un pastor de montaña en lugar de trabajar con el metal.

Las marcas del misterio

Lo que más intrigó a los científicos que analizaron la momia deÖtzi fueron los tatuajes que cubrían su cuerpo. Se encontraron unos 61 tatuajes en el cuerpo del hombre. Lo más probable es que estos tatuajes fueron hechos de ceniza y muchos se concentraron cerca de las muñecas, tobillos y rodillas.

Sin embargo, los tatuajes del «hombre de hielo», aparentemente, no eran tatuajes con un propósito puramente estético o vinculados a algún concepto religioso. Un examen de los huesos de la momia mostró que los sitios tatuados correspondían a las áreas que estaban «comprometidas» en el cuerpo deÖtzi.

Dondequiera que hubiera un problema, como en las articulaciones de las rodillas, habría un tatuaje. Los investigadores incluso imaginaron que tales marcas podrían ser una especie de método de acupuntura neolítica para tratar el dolor que siente el hombre en los huesos y las articulaciones.

A pesar de que mucha información fue «fácilmente» revelada a través de exámenes y análisis, la razón de la muerte deÖtzi fue un misterio durante décadas. Al principio, muchas especulaciones trataron de dar sentido a cómo había ocurrido su muerte. Sólo en 2001 las cosas comenzaron a aclararse sobre cómo podría haber muerto.

Un escáner de rayos X reveló una punta de flecha dentro del hombro izquierdo de Ötzi, justo debajo de su pulmón. La herida causó mucho daño al hombre, que aún hoy probablemente no habría sobrevivido. El análisis de ADN mostró que su cuerpo tenía rastros de sangre de otras cuatro personas. Esto sugiere que el hombre estaba en combate antes de morir.

A pesar de los muchos descubrimientos sobre la vida de Ötzi, queda mucho por descubrir, como por ejemplo adónde iba. Lo que motivó su muerte y quién pudo haberla presenciado, pero probablemente nunca lo sabremos.

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