Ciencia y tecnología

El mayor organismo vivo de la Tierra está muriendo y nosotros tenemos la culpa….

Contrariamente a lo que muchos piensan, el organismo vivo más grande de la Tierra no es una ballena o un elefante. De hecho, es un árbol, o para ser más exactos, un racimo de unas 40.000 de ellas, conectadas por sus raíces y con un peso aproximado de 6.600 toneladas. Ubicado en Utah, EE.UU.

Las raíces tienen unos 80 mil años de antigüedad y son consideradas las más antiguas del mundo. El organismo vivo más grande del mundo se llamaba Pando. Los científicos descubrieron recientemente que Pando puede estar con sus días contados y la culpa es toda nuestra. Según un nuevo estudio publicado en PLOS One, Pando no ha crecido durante al menos 30 años y esto puede ser un gran problema.

Pando

«La gente es la principal culpable de esto», señaló Paul Rogers, de la Universidad de Utah y coautor del estudio. Según Rogers, la gente que vive cerca ha permitido que la población de ciervos y ganado crezca en la región. Estos animales pueden haber comido las plantas en sus pastos, dejando sólo árboles más viejos.

El bosque de Utah se dividió en tres grupos: un lugar incontrolado e inaccesible donde los animales vivían y se alimentaban libremente, uno que estaba rodeado y preservado, y otro donde se aplicaban técnicas para que los árboles pudieran crecer, quitando arbustos e incendios bajo supervisión.

Incluso donde estaba rodeado, donde no había quema ni remoción de arbustos, los árboles jóvenes crecían», dijeron los autores de la investigación. Sin embargo, según Rogers, la idea de rodear a Pando no sería muy práctica.

Supervivencia

«Todos, incluyéndome a mí, no queremos cercas alrededor de este bosque. No queremos ver la naturaleza con todas estas vallas. Todo el problema, según los investigadores, comenzó a mediados del siglo pasado, cuando los humanos comenzaron a ocupar la zona. Se construyeron chozas y se prohibió la caza de animales como el venado, aumentando así su población. Por no hablar de la ganadería.

Los científicos, basándose ahora en los resultados del estudio, deberían pedir que se controle el número de estos animales en la región. Para algunas personas esto puede sonar extremo y dañino, pero puede ser la única manera de aumentar la esperanza de vida de Pando», dijo Rogers.

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