Curiosidades

El debilitamiento del campo magnético en el pasado puede haber causado una extinción masiva….

Hace 565 millones de años, la magnetosfera de la Tierra (el campo magnético que protege al planeta, como un escudo) puede haberse degradado a su punto más bajo en el planeta Tierra. Esta información está de acuerdo con un estudio publicado en la revista científica Nature Geoscience .

¿Te das cuenta de lo serio que es este problema? La magnetosfera de la Tierra la protege de las grandes tormentas solares. Sin esta capa protectora, la mayor parte del aire y el agua desaparecerían. La Tierra se volvería tan seca y desolada como Marte.

Aniquilación

En este mismo período, el núcleo de hierro líquido interno de la Tierra se cristalizó, en un proceso llamado «nucleación». Lo creas o no, esto es lo que salvó la existencia de la vida en la tierra. Una vez que este hierro fue sólido, fortaleció su burbuja electromagnética protectora que rodeaba la Tierra, previniendo la completa devastación. Este viento puede haber sido responsable de lo que más tarde se conoció como la explosión del Cámbrico, hace 541 millones de años, en la que la biosfera experimentó repentinamente la mayor expansión evolutiva en la historia del planeta.

El debilitamiento del campo magnético fue descubierto por el geofísico John Tarduno y sus colegas de la Universidad de Rochester. El descubrimiento coincidió con la extinción del último periodo ediacarano, hace unos 542 millones de años. Este evento resultó en la muerte de una gran masa de organismos primitivos, sésiles y marinos que precedieron a la explosión del Cámbrico.

En 2016, Carlo Doglioni, geólogo de la Universidad Sapienza de Roma, propuso que el surgimiento de nuevas formas de vida en el período cámbrico se debía en parte a la creciente fuerza de la magnetosfera (poco después de su debilitamiento). «La fuerza magnética estaba aumentando», dice Doglioni. «Tenemos una atmósfera buena y espesa que nos protege de la radiación ionizante porque tenemos un campo magnético fuerte y bueno», concluyó.

Sobrevivientes

Los estudios fósiles señalan que la reacción de los organismos ediacales a la extinción evidente fue sobrevivir enterrándose en el fondo del mar. Un estudio realizado en 2016 por Joseph Meert, geólogo de la Universidad de Florida, culpa a la dañina luz ultravioleta y a la radiación cósmica que bañaba la superficie por el debilitamiento del campo magnético de la antigua Tierra y de la atmósfera enrarecida: «Cuando cayeron los escudos, los organismos ediacaranos se extinguieron, limpiando el espacio ecológico para la subsiguiente explosión del Cambrian», dice el científico.

El problema con esta hipótesis es que la evidencia en el registro geológico es bastante escasa. Si observamos otros momentos de profunda debilidad magnética, ésta sería la profundidad de una inversión magnética. Así que este es un período de tiempo muy corto, tal vez de unos pocos cientos a unos pocos miles de años», dice Tarduno. Es decir, si miramos históricamente, el debilitado campo magnético de la Tierra no es siempre una señal de una extinción evidente.

Courtney Sprain, una geocientífica de la Universidad de Liverpool, Inglaterra, que no participó en ninguno de los estudios citados anteriormente, dice que se necesitan más datos para determinar los factores que llevaron a la extinción del Ediacaran. «Creo que hay maneras de entender esto a un nivel más alto y más profundo en el futuro», dice.

Entonces, ¿qué te parece? Comenta aquí con nosotros y compártelo en tus redes sociales. Para ustedes que siguen tratando de imaginar lo que llevará a la extinción del hombre, ese abrazo.

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