Ciencia y tecnología

Dickinsonia, el nuevo y más antiguo miembro del reino animal….

Hace casi 600 millones de años, los continentes de la Tierra estaban vacíos. No había animales, e incluso los dinosaurios no se habían encontrado todavía. Pero los océanos no estaban vacíos. Pero primero volvamos un poco atrás. Hace muchos años hubo un debate abierto en el mundo científico, sin solución. La ODickinsonia se consideraba un organismo unicelular, que vivía en los océanos sin mucha complejidad. Un equipo de científicos de Australia, Rusia y Alemania descubrieron moléculas de colesterol en un fósil de este organismo.

Junto con este fósil, se descubrieron dos cosas muy importantes para la ciencia contemporánea. Primero, Dickinsonia es parte del reino animal. Es un animal. Segundo, es el animal más viejo que conocemos. Es decir, Dickinsonia es el animal más antiguo del mundo.

Dickinsonia

Para definir este animal, imagínese una forma ovalada de 1,4 metros de largo y segmentos que parecían costillas, formaba parte de la biota de Ediacarano, hace entre 575 millones de años. Pasaron por la Tierra 20 millones de años antes del surgimiento de la vida compleja en el planeta. Jochen Brocks escribió un artículo reportando el descubrimiento y el estudio a la revista Science , donde dice: «esta criatura permaneció acostada en el lecho marino, probablemente en aguas poco profundas. Y vivía en la superficie de «alfombras» de cianobacterias y algas verdes, consumiéndolas.

Se sabe que podría moverse unos centímetros para alimentarse, pero no se sabe si tiene parientes directos vivos.

Beneficios del descubrimiento

El descubrimiento no sólo es beneficioso para satisfacer la curiosidad humana. Puede ayudar a los científicos a comprender mejor la compleja interacción entre la geología y la biología, que ha desencadenado la evolución de la vida compleja en la Tierra y quizás también en otros mundos. Douglas Erwin, paleobiólogo del Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsonian, que no participó en el estudio, espera fortalecer la búsqueda de vida en otras partes del sistema solar. Según él, el esfuerzo está justificado porque demuestra cómo los rasgos químicos débiles, y no el análisis más obvio de la morfología fósil, pueden descubrir nuevos detalles biológicos previamente descuidados. Esto es crucial porque, además de la Tierra, dice, «es más probable encontrar fósiles de algo que encontrar algo levantando la cabeza y saludando».

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