Curiosidades

Después de todo, ¿pueden los animales sonreír?

¿A quién no le gusta sonreír? La risa, como el llanto, son formas de expresar emociones. ¿Pero eso sólo sucede en los seres humanos? La respuesta es no! Algunos animales también tienen la capacidad de sonreír, y también de llorar.

Aunque puedan sonreír, eso no significa que se rían como los humanos. Generalmente, la risa en otros animales puede ser percibida a través de los sonidos que emiten, lo que los biólogos llaman vocalizaciones, y también a través de las expresiones faciales o el comportamiento que manifiestan.

Estudios de animales de diferentes especies han demostrado que algunos pueden sonreír. Al menos hasta ahora, sabemos que los monos y las ratas pueden reír. El gorila Koko, es un ejemplo de esto. El animal ya ha demostrado gran facilidad con el lenguaje de señas, y se ríe cuando su cuidadora, Penny Patterson, es deshonrada o hace ruidos cómicos.

Monos

En un experimento realizado en 2009 por la psicóloga Marina Dávila Ross de la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido, pudo identificar la risa en algunos primates. Ella hacía cosquillas a los orangutanes, gorilas y chimpancés, y los animales respondían al estímulo riéndose. De hecho, el lenguaje técnico sería, «hacer vocalizaciones inducidas por el cosquilleo».

Las expresiones de los sentimientos de los animales están directamente relacionadas con el desarrollo del sistema límbico de cada especie. Este sistema consiste en una serie de estructuras situadas debajo de la corteza cerebral. En los humanos y también en otros mamíferos, está conectado a sistemas de recompensa cerebral.

Según Ross, que estudia la evolución de la risa, los seres humanos heredamos la capacidad de reírnos del último antepasado común entre nosotros y los monos. Una especie que vivió hace unos 10 a 16 millones de años.

En un estudio publicado en 2015 por el psicólogo, se demostró que los chimpancés también muestran «caras de risa», es decir, sonrisas con los dientes en la mano. Su conclusión con el estudio indica que estos animales pueden comunicarse de maneras más diversas de lo que imaginamos.

Los ratones

Y no sólo les hacían cosquillas a los monos, sino también a las ratas. Jaak Panskepp es psicólogo y neurocientífico en la Universidad de Washington en los Estados Unidos. Hizo el mismo tipo de experimento con roedores, y descubrió que hacen ruidos felices cuando tienen el estímulo de las cosquillas.

Los animales producen el mismo sonido que hacen normalmente cuando interactúan entre sí. Además, Panskepp también descubrió que los circuitos cerebrales responsables de la risa en ratones pueden ser utilizados para estudiar las emociones humanas. Fue capaz de identificar siete sistemas emocionales básicos, ubicados en las mismas regiones que el cerebro humano.

Incluso su investigación ha ayudado significativamente en el tratamiento de la depresión. Un antidepresivo llamado GLYX-13 fue propuesto en el estudio de la risa en ratas. «Es un ejemplo de lo que se puede lograr tomando en serio los sentimientos emocionales de los animales como objetivos para el desarrollo de la medicina psiquiátrica», dijo Panskepp.

Risas

Incluso si pensamos en las ratas y los monos como animales inteligentes, los científicos creen que la inteligencia no es un requisito previo para reír. De hecho, el hecho de jugar en cualquier especie puede aumentar la inteligencia social, no lo contrario.

Para Panskepp, identificar a otros animales sonrientes puede ser cuestión de escuchar los sonidos que hacen mientras se divierten con sus propios juegos.

Add Comment

Click here to post a comment