Curiosidades

Descubra los «Jardines del Diablo», un árbol amazónico que puede ser mortal

Considerada la selva tropical más grande del mundo, la selva amazónica es rica en biodiversidad. Con un bosque denso, formado principalmente por grandes árboles, encierra varios misterios, uno de ellos es la existencia de claros que destacan por el hecho de que en él sólo crece una especie de árbol.

Los «jardines del diablo», como se llaman los claros, están constituidos sólo por el árbol duro ( Duroia hirsuta ), que según los nativos de la región, sería el favorito de los seres sobrenaturales que viven allí. La leyenda dice que estos espíritus malignos limpiarían las malezas del jardín para evitar que otras plantas crezcan allí. Para que nadie se atreva a entrar en esta región después de la puesta del sol.

Sin embargo, los científicos han descubierto otra explicación para este fenómeno inusual, casi tan interesante como la leyenda contada por los habitantes de la región.

La explicación

Las hojas de esta especie de árbol tienen aberturas con hinchazones que permiten la entrada y salida de hormigas, la Myrmelachista schumanni. En este escondite, las hormigas hicieron su hábitat, protegiéndose de posibles depredadores y manteniendo sus huevos y larvas.

A diferencia de una situación común, en la que el parásito sólo succiona de su huésped, en este caso los árboles tampoco se benefician de la presencia de estas hormigas. En esta simbiosis, las hormigas actúan en la defensa natural de estos árboles, protegiéndolos de sus oponentes.

La defensa

Naturalmente, los insectos se alimentan del follaje de los árboles, lo que no es el caso de las maderas duras, ya que las hormigas presentes allí trabajan duro para protegerlas.

Y las hormigas no se acobardan ante los depredadores, a veces se enfrentan a insectos miles de veces más grandes que ellos. Con la desventaja de su tamaño, estas hormigas tienen una estrategia de guerra: identifican el punto débil de su oponente y luego lo atacan.

El trabajo de este ejército en particular no sólo consiste en mantener alejados a los animales que pueden dañar el árbol, sino también a otras plantas que compiten con él.

El ataque

Cuando salen de su hábitat dentro de las hojas para explorar la región y encontrar nuevos brotes, las hormigas analizan su origen, demostrando ser de la misma especie que su huésped, y por lo tanto, lo dejan en paz. Sin embargo, si se trata de un organismo extraño, comienzan su ataque.

Además de la picadura, estas hormigas usan sus garras para lastimar a la planta hasta que comienza a marchitarse e inyectar ácido fórmico en las heridas, causando su muerte. Y así aumentan el espacio para su jardín, asegurando la expansión de su anfitrión, asegurando más hogares para que se reproduzcan y expandan sus ejércitos.