Ciencia y tecnología

Conozca todo sobre el primer vuelo privado a la luna

Hace casi dos meses, una nave espacial privada israelí fue lanzada al espacio en un vuelo comercial y entró en órbita lunar. Ahora, los científicos se preparan para aterrizar en la superficie de la luna.

Esta será la primera vez que una empresa privada logre tal hazaña. El robot, llamado Beresheet, es del tamaño de un lavaplatos. Si todo va según lo planeado, este será el primer alunizaje privado en la historia de la Luna. Y la misión histórica podría convertir a Israel en el cuarto país en tener una nave espacial que aterriza en la Luna.

A bordo de un cohete SpaceIL, la Beresheet fue lanzada al espacio el 21 de febrero. Y desde entonces, el robot ha acelerado gradualmente su velocidad hacia la luna. SpaceIL es una organización sin fines de lucro detrás de esta ambiciosa misión. Con la participación de la Universidad de Tel Aviv, el grupo de científicos diseñó y comenzó a construir la nave espacial en 2011. Usando un presupuesto privado de unos 100 millones de dólares.

Misión a la Luna

Al principio de la semana, los controladores de la misión encendieron los motores Beresheet. La acción es una medida para alcanzar una órbita alrededor de la luna. Durante la operación, el robot pudo fotografiar el lado opuesto de la luna, a unos 550 kilómetros de distancia.

Ahora, con esta considerable aproximación, la Beresheet está a poca distancia de un alunizaje. SpaceIL está programando el momento preciso para hacer explotar los propulsores del robot por última vez. Con la explosión del motor, la velocidad de la nave espacial se reducirá. Y así el robot de cuatro patas caerá de la órbita lunar y alcanzará la superficie de la luna.

El equipo de científicos espera que la Beresheet aterrice en la luna el 11 de abril. Según SpaceIL, la compañía hará una transmisión en vivo de su histórico intento de aterrizar en la luna.

«Esta misión conjunta de SpaceIL e Israel Aerospace Industries (IAI) será transmitida en vivo vía satélite con acceso a todos los medios de comunicación», dijo SpaceIL en un comunicado. La compañía también dijo que el grupo celebrará una conferencia de prensa poco después del aterrizaje.

Abrir los caminos comerciales a la luna

SpaceIL anunció durante una conferencia espacial en 2011 sus intenciones de construir y lanzar un vehículo de alunizaje. La audaz idea llamó la atención del multimillonario sudafricano Morris Kahn, quien decidió invertir en el negocio.

Después de la presentación de los ingenieros de SpaceIL, Kahn quedó encantado con la idea. Luego se dirigió a los líderes del grupo para averiguar más sobre el proyecto y si ya tenían la inversión necesaria.

«Dijeron:’¿Dinero? Le dije: «Sin dinero, no llegarás a ninguna parte», dijo Kahn en una entrevista con Business Insider. Les dije: «Vengan a mi oficina, les daré 100.000 dólares y podrán empezar». Y así es como inocentemente me involucré en este tremendo proyecto.

Al final, la misión costó unos 100 millones de dólares. De hecho, una cantidad relativamente pequeña comparada con la inversión de 469 millones de dólares que la NASA gastó en la década de 1960 en lunas similares.

Kahn afirma que él personalmente invirtió cerca de 43 millones de dólares en la empresa. El resto, SpaceIL obtuvo con fondos adicionales de fuentes privadas.

«No quiero ser el hombre más rico del cementerio». Kahn explica: «Me gustaría sentir que he usado mi dinero de manera productiva.

Ahora sólo espera y averigua si la misión saldrá según lo planeado.

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